নয়াদিল্লি: ফিফা র‍্যাঙ্কিংয়ে এক ধাপ পিছল ভারত৷ বৃহস্পতিবার প্রকাশিত ক্রমতালিকায় ভারতের স্থান ৯৭–এ৷ অর্থাৎ এক ধাপ নেমে এল সুনীল ছেত্রীরা৷ দু’দশক পর জুলাইয়ের একশোর মধ্যে ঢুকে পড়েছিল কনস্ট্যানস্টাইনের শিষ্যরা৷ দ্বিতীয় সর্বোচ্চ র‍্যাঙ্কিংয়ে পৌঁছে ৯৬তম স্থানে শেষ করেছিল ‘মেন ইন ব্লু’৷

কনস্ট্যানস্টাইন জমানায় শেষ কয়েক বছরে উন্নতি করেছে ভারতীয় দল৷ ব্রিটিশ কোচ সুনীল-লিংডোদের দায়িত্ব নেওয়ার সময় ভারতের র‍্যাঙ্কিং ছিল ১৭১৷ তাঁর কোচিংয়ে প্রথম একশোর ঢুকে পড়ে সন্দেশরা৷ এর আগে ১৯৯৬ সালে ভারতের সেরা র‍্যাঙ্কিং ছিল ৯৪৷ গত দু’বছরে ৭৭ ধাপ এগিয়েছে ভারত৷ ৩৪১ পয়েন্ট নিয়ে এই মুহূর্তে ৯৭ নম্বরে রয়েছে ভারত৷ এক ধাপ উপরে ৯৬ নম্বরে উঠে এসেছে জাম্বিয়া৷

গত জুনে মুম্বইয়ের আন্ধেরির স্পোর্টস কমপ্লেক্সে নেপালকে ২-০ হারায় ভারত৷ এক সপ্তাহ পর বেঙ্গালুরুতে এফসি এশিয়ান কাপ কোয়ালিফায়ারে কিরঘিস্তানকে ১-০ হারায় সুনীলরা৷ এর আগে অবশ্য অ্যাওয়ে ম্যাচেও জয় পায় স্টিভেন কনস্ট্যানস্টাইনের ছেলেরা৷ জুনে নেপাল ম্যাচের পর অবশ্য কোনও আর্ন্তজাতিক ম্যাচ খেলেনি সুনীলরা৷ অক্টোবরে ভারতের মাটিতে বসছে অনূর্ধ্ব-১৭ বিশ্বকাপ ফুটবলের আসর৷ তার আগে সিনিয়র দলের ক্রমতালিকায় ১০০ তে থাকা নিঃসন্দহে ইতিবাচক৷