ম্যাঞ্চেস্টার: বিশ্বকাপে পুরনো ‘শত্রু’র বিরুদ্ধে লড়াই বিরাটের! ২০১৯ বিশ্বকাপের প্রথম সেমিফাইনালে মঙ্গলবার ম্যাঞ্চেস্টারে মুখোমুখি ভারত ও নিউজিল্যান্ড৷ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডের বাইশ গজে কিউয়ি ক্যাপ্টেন কেন উইলিয়ামসনকে ১১ বছর আগের স্মৃতি স্মরণ করাতে চান টিম ইন্ডিয়ার অধিনায়ক বিরাট কোহলি৷

১১ বছর আগে অর্থাৎ ২০০৮ অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে কুয়ালালামপুরে মুখোমুখি হয়েছিল ভারত-নিউজিল্যান্ড৷ তখনও দুই দেশের অধিনায়কত্বের ব্যাটন ছিল কোহলি ও উইলিয়ামসনেরই হাতে। নিউজিল্যান্ডকে হারিয়ে ফাইনালে উঠেছিল বিরাটের ভারত৷ শুধু তাই নয়, বিরাটের নেতৃত্বে অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপ জিতেছিল ‘মেন ইন ব্লু’র ছোটরা৷ ১১ বছর আগের স্মৃতি উসকে বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে ফের মুখোমুখি কোহলি ও উইলিয়ামসন। তবে এই বিশ্বকাপে ভারত-নিউজিল্যান্ড ম্যাচ বৃষ্টির জন্য পরিত্যক্ত হয়৷

ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে লড়াইয়ে নামার আগে প্রাক ম্যাচ সাংবাদিক বৈঠকে কোহলি বলেন, ‘বিশ্বকাপে অনেক প্লেয়ারই আমাদের ব্যাচের৷ জুনিয়র স্তর থেকে নিজের দেশের হয়ে সিনিয়র দলেও অনেকে খেলছে৷ সুতরাং এটা একটা দারুণ স্মৃতি৷ মঙ্গলবার উইলিয়ামসনের সঙ্গে দেখা হলে সে কথা মনে করিয়ে দেব৷ ১১ বছর আগের স্মৃতি উপলব্ধি করা যাবে৷’ অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে সেবার উইলয়ামসনের উইকেট নিয়েছিলেন কোহলি৷ সে কথা এদিন মনে দিতে বিরাট বলেন, ‘সত্যিই…৷ আমার মনে হয় না সেটা আবার ঘটবে বলে৷’

লিগে একটি মাত্র ম্যাচ হেরেছে ভারত৷ ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে ৩১ রানে লড়াই হারে টিম কোহলি৷ তারপরও এক নম্বরে লিগ শেষ করে ভারত৷ লিগে দারুণ ছন্দে থাকা দল সম্পর্কে ভারত অধিনায়ক বলেন, ‘নক-আউটে লড়াইটা অন্য৷ লিগে অনেক কিছু ট্রাই করা যায়৷ কিন্তু নক-আউটে সিদ্ধান্ত নেওয়া অত্যন্ত গুরুত্বরপূর্ণ৷ এটা অনেকটা টেস্ট ক্রিকেটে সিদ্ধান্ত নেওয়ার মতো৷’ বিশ্বকাপে নিজের ভূমিকা ও রোহিতের ফর্ম সম্পর্কে বিরাটের বক্তব্য, ‘এই মুহূর্তে নিজের ভূমিকা সম্পর্কে আমি খুশি৷ ব্যক্তিগত ল্যান্ডমার্ক নিয়ে আমি ভাবচ্ছি না৷ রোহিতও এটাই ভাবে৷ এই মুহূর্তে বিশ্বের এক নম্বর ওয়ান ডে প্লেয়ার রোহিত৷’

নিজের দল সম্পর্কে ভারত অধিনায়ক বলেন, ‘আমাদের বোলিং আক্রমণ দারুণ৷ তবে নিউজিল্যান্ডের বোলিং আক্রমণ অনেক ব্যালেন্সড৷ দল হিসেবেও ওরা ধারাবাহিক৷ ওদের বিরুদ্ধে আমাদের অনেক বেশি শৃঙ্খলাপরায়ণ হতে হবে৷ দল নিয়ে এখনও ভাবিনি৷ পাঁচ না ছয় বোলার নিয়ে নামব, ম্যাচের আগে ঠিক করা হবে৷’ তবে টস নিয়ে ভাবচ্ছেন না ক্যাপ্টেন কোহলি৷