নয়াদিল্লি: কলকাতা নাইট রাইডার্সের মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান নীতীশ রানা প্রকাশ করেছেন যে তিনি সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়ের দারুণ ভক্ত ছিলেন৷ শুধু তাই নয়, প্রাক্তন অধিনায়ক দেশের হয়ে খেলার সময় আউট হলে গেলে প্রায়শই নিজেকে ঘরে আটকে রাখতেন। কিংবদন্তি সচিন তেন্ডুলকর, সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় এবং রাহুল দ্রাবিড়কে নিয়ে তাঁর পরিবারে প্রায় লড়াই হত বলেও জানান বছর ছাব্বিশের এই বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যান৷

“আমরা আমাদের পরিবারে লড়াই করতাম। আমার ভাই রাহুল দ্রাবিড় ভক্ত ছিল, আর আমি ছিলাম সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়ের ভক্ত৷ আমার বাবা সচিন তেন্ডুলকরকে পছন্দ করেছিলেন। আমার বাবার কাছ থেকে সৌরভের আউট হওয়ার খবর শুনলেই আমার মন মেজাজ খারাপ হয়ে যেত। আমি পাশের ঘরে বসে কাঁদতাম, বললেন নীতিশ রানা৷

নীতীশ তাঁর আইপিএল স্বপ্নের কথাও বলেছিলেন এবং বলিউড অভিনেতা অক্ষয় কুমার, বীরেন্দ্র সেহওয়াগ এবং এবি ডি’ভিলিয়ার্সকে দেখতে তিনি ফিরোজ শাহ কোটলা স্টেডিয়ামে গিয়েছিলেন। দিল্লির এই ব্যাটসম্যান আরও যোগ করেন যে, তিনি ভাবতেন যে এই কিংবদন্তিদের মাঠ থেকে সরাসরি না-দেখলে ভালো লাগে না।

রানা বলেন, ‘আমি কখনও ভাবিনি যে, আমি আইপিএল খেলতে পারব৷ চতুর্থ ও পঞ্চম মরশুমে আমি ম্যাচ দেখতে ফিরোজ শাহ কোটলা স্টেডিয়ামে যেতাম, কারণ আমি অক্ষয় কুমারকে পছন্দ করতাম এবং সে সময় তিনি দিল্লি ডেয়ারডেভিলসের সঙ্গে ছিলেন। আমি এবিডি-কে পছন্দ করতাম এবং এমনকী গৌতম গম্ভীর তখন দিল্লিতে ছিলেন। বীরেন্দ্র সেহওয়াগও সেখানে ছিলেন। আমি ভাবতাম যদি কেউ এদের খেলতে না-দেখেন তবে সে কিছুই দেখেনি।’

এখন সেই রানাই আইপিএল নাইটদের সদস্য৷ তাঁর খেলা দৃষ্টি আকর্ষণ করেছিল সচিনেরও। নাইট রাইডার্সের জার্সিতে খেলা মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান বলেন, ‘আমার এক বন্ধু সচিন তেন্ডুলকর ও মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের ম্যানেজার রাহুল সাংভির কথোপোকথন শুনে ফেলেছিল। সচিন স্যর আমাকে দেখে জিজ্ঞাসা করেছিলেন, এই ছেলেটা কে?’

আইপিএল কেরিয়ারের প্রথম পর্বে মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন নীতীশ৷ তিনি জানান, তাঁর রঞ্জি মরশুম ভালো ছিল এবং তিনি আইপিএল দলের দ্বারা নির্বাচিত হওয়ার প্রত্যাশা করছিলেন কিন্তু যখন তার বন্ধু তাকে ২০১৬ সালে একটি ম্যাচ চলাকালীন খবরটি জানাল তখন তিনি বিশ্বাস করতে পারেননি।

তাঁর অভিজ্ঞতা শেয়ার করে রানা বলেন, ‘যখন আমি পানীয়ের জন্য ডাকলাম, আমাকে জানানো হয়েছিল যে, আমাকে মুম্বই ইন্ডিয়ান বেছে নিয়েছে। আমি বাস্তবে বিশ্বাস করতে পারিনি৷ সম্ভবত আমার বন্ধু খুব রসিকতা করছিল। তারপরে, যখন সে জোর বলছিলেন, আমি জানতাম যে, সে মজা করছে না৷’

কেরিয়ারে এখনও পর্যন্ত ৯৯টি টি-২০ ম্যাচ খেলেছেন রানা৷ সেই মুহূর্তটি সুন্দরভাবে বর্ণনা করেছিলেন যখন সচিন তেন্ডুলকার তাকে প্রথমবারের মতো লক্ষ্য করেছিলেন। রানা বলেছিলেন যে টেন্ডুলকার তাকে লক্ষ্য করা আমার জন্য অনেক কিছু বোঝায় এবং তিনি বিশ্বাস করেছিলেন যে তিনি ঠিক পথে রয়েছেন।

এছাড়াও নীতীশ মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের প্রাক্তন কোচ রিকি পন্টিংয়ের কাছ থেকে যে ‘পেপ টক’ পেয়েছিলেন তার কথা উল্লেখ করেছিলেন। রানা জোর দিয়েছিলেন যে তাঁর মধ্যে পন্টিং যে আত্মবিশ্বাস জুগিয়েছিল, তা তাঁর কেরিয়ারের গ্রাফ পরিবর্তন করতে সাহায্য করেছে৷

পপ্রশ্ন অনেক: চতুর্থ পর্ব

বর্ণ বৈষম্য নিয়ে যে প্রশ্ন, তার সমাধান কী শুধুই মাঝে মাঝে কিছু প্রতিবাদ