লন্ডন: সীমিত ওভারের ক্রিকেটে তাঁর দুরন্ত ফর্ম দিয়ে পাঁচদিনের ক্রিকেটে অভিষেকের অপেক্ষায় প্রতিশ্রুতিমান ইংরেজ পেসার জোফ্রা আর্চার। আগামী ১৪ অগাস্ট লর্ডসে শুরু হতে চলা অ্যাশেজের দ্বিতীয় টেস্টে তাঁর একাদশে সুযোগ পাওয়া কেবল সময়ের অপেক্ষা। আর জোফ্রা আর্চারের উপস্থিতি অ্যাশেজে ‘এক্স-ফ্যাক্টর’ হয়ে উঠবে ইংল্যান্ডের জন্য, যা তরান্বিত করবে ইংল্যান্ডের অ্যাশেজ চ্যালেঞ্জকে। জানালেন জোস বাটলার।

অ্যাশেজের প্রাথমিক স্কোয়াডে নাম থাকলেও বার্মিংহ্যামে প্রথম টেস্টে একাদশে সুযোগ মেলেনি বিশ্বকাপে সাড়া জাগানো জোফ্রা আর্চারের। কিন্তু কাফ মাসলে চোটের কারণে দলের পেস বিভাগের প্রধান স্তম্ভ জেমস অ্যান্ডারসন ছিটকে গিয়েছেন প্রথম টেস্টের মাঝপথেই। অ্যান্ডারসনের পরিবর্তে দ্বিতীয় টেস্টে চোটের কারণে পাওয়া যাবে না নবাগত ওলি স্টোনকেও। তাই পরিবর্ত হিসেবে লর্ডসে অটোমেটিক চয়েস হয়ে উঠেছেন আর্চার।

আরও পড়ুন: রান পেলেন হরমনপ্রীত, ম্যাচ জিতল মন্ধনার দল

দ্বিতীয় টেস্ট শুরুর আগে বিশ্বকাপ জয়ী দলের সতীর্থকে নিয়ে বলতে গিয়ে প্রশংসার সুর অভিজ্ঞ বাটলারের গলায়। আর্চার সম্পর্কে বাটলার জানালেন, ‘ও দলের এক্স-ফ্যাক্টর। সংক্ষিপ্ত কেরিয়ারে ইতিমধ্যেই ও নিজেকে প্রমাণ করেছে। সাদা বলে ওর দক্ষতা আমাদের সকলেরই জানা। কিন্তু আর্চার নিজে লাল বলে অনেক বেশি স্বচ্ছন্দ।’ একইসঙ্গে বাটলারের সংযোজন ‘সীমিত ওভারে সাফল্যের পর আমরা প্রত্যেকেই ওকে পাঁচদিনের ক্রিকেটে দেখতে মুখিয়ে রয়েছি।’

আরও পড়ুন: হোটেল করিডরেই প্র্যাকটিস সারছেন পন্ত-কুলদীপ, ভাইরাল ভিডিও

প্রথম টেস্টের প্রথম ইনিংসে ব্যাগি গ্রিণদের চাপে ফেললেও দুই ইনিংসে অস্ট্রেলিয়ার ত্রাতা হয়ে দেখা দিয়েছিলেন স্টিভ স্মিথ। বল বিকৃতির কালো অধ্যায় পেরিয়ে পাঁচদিনের ক্রিকেটে কামব্যাক ম্যাচেই জোড়া ইনিংসে জোড়া শতরান প্রাক্তন অজি অধিনায়কের। স্টিভ স্মিথের ব্যাটিংয়ে সম্মোহিত ক্রিকেটদুনিয়া। বাটলার জানাচ্ছেন, এজবাস্টনে আমরা ভালোই ক্রিকেট খেলেছি, তবে তা দীর্ঘস্থায়ী হয়নি।’ পাশাপাশি স্টিভ স্মিথকে সহজে আউট করার রাস্তা খুঁজে পেলে তা ইংল্যান্ডের ম্যাচ জয়ের পক্ষে সহায়ক হবে বলে মনে করেন ইংরেজ মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান।

এমনকি আইপিএলে রাজস্থান রয়্যালসে তাঁর সতীর্থকে টেস্ট ক্রিকেটের সেরা ব্যাটসম্যান আখ্যা দিয়ে বাটলার বলেন, ‘অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে টেস্ট ক্রিকেটে এখন স্টিভ স্মিথই সবচেয়ে বড় চ্যালেঞ্জ বিপক্ষের কাছে।’