লিডস: ১৩৫ রানের মহাকাব্যিক ইনিংসে অ্যাশেজে দলকে সমতায় ফিরিয়ে দেশজুড়ে ফের নায়কের সম্মান পাচ্ছেন বেঞ্জামিন অ্যান্ড্রু স্টোকস। বিশ্বকাপ ফাইনালের পর অ্যাশেজের তৃতীয় টেস্টে তাঁর অতিমানবিক ইনিংস দেখে প্রাক্তন ইংরেজ অধিনায়ক মাইকেন ভন টুইটারে স্টোকসকে ‘নাইটহুড’ দেওয়ার জোরালো দাবি তুলেছেন। পাশাপাশি বিশ্বজয়ী অধিনায়ক ইয়ন মর্গ্যান জানিয়েছেন, ‘নাতি-নাতনিদের সঙ্গে বসে এই ম্যাচের গল্প করা যাবে, ইংল্যান্ড ক্রিকেটের দুর্দান্ত দিন।’

আর যাকে নিয়ে এত চর্চা, সেই স্টোকস রবিবার ম্যাচ জিতিয়ে পুরোপুরি মজে রয়েছেন টেস্ট ক্রিকেটে। পাঁচদিনের ক্রিকেটে এতটাই বুঁদ ইংরেজ অল-রাউন্ডার, যে রবিবার রাতে তাঁর টেস্ট প্রেমের কথা জানাতে গিয়ে টুইটারে আপত্তিকর শব্দ ব্যবহার করে ফেললেন লিডসের নায়ক। তবে এই শব্দ ব্যবহার করে মোটেই অনুতপ্ত নন তিনি। এমনকি আপত্তিকর শব্দ ব্যবহারের জন্য তাঁকে জরিমানা করা হলেও তাঁর যায় আসে না। টুইটারে জানালেন নিউজিল্যান্ডজাত ক্রিকেটার।

দলকে অ্যাশেজের ইতিহাসে অন্যতম সেরা জয় এনে দিয়ে রবিবার রাতেই একটি টুইট করেন ‘বিগ’ বেন। সেখানে টেস্ট ক্রিকেট এবং ইংল্যান্ড ক্রিকেটের প্রতি তাঁর ভালোবাসার কথা জানানোর পাশাপাশি অন্তিম উইকেটে সঙ্গী জ্যাক লিচকে কিংবদন্তি আখ্যা দিয়েছেন স্টোকস। তিনি লেখেন, ‘আমি টেস্ট ক্রিকেটকে ভীষণ (আপত্তিকর শব্দ) ভালোবাসি এবং ইংল্যান্ড ক্রিকেটকেও। জ্যাক লিচ একজন কিংবদন্তি।’

উল্লেখ্য, ৩৫৯ রানের লক্ষ্যমাত্রা তাড়া করতে গিয়ে রবিবাসরীয় হেডিংলে’তে একসময় ২৮৬ রানে ৯ উইকেট খুঁইয়ে বসে ইংল্যান্ড। এরপর সবাই যখন ধরে নিয়েছে তৃতীয় টেস্ট জিতে অ্যাশেজ খেতাব ধরে রাখা অস্ট্রেলিয়ার কাছে শুধু সময়ের অপেক্ষা, ঠিক তখনই নাটকীয় পটপরিবর্তন। অন্তিম উইকেটে জ্যাক লিচকে নিয়ে অসাধ্য সাধন করেন স্টোকস। দশম উইকেটে স্টোকস-লিচের ৭৬ রানের পার্টনারশিপে ভর করে অ্যাশেজের ইতিহাসে অন্যতম সেরা কামব্যাকের সাক্ষী থাকে লিডস। ১৭ বল খেলে ১ রানে অপরাজিত থাকেন লিচ।

 

বাইশ গজে অজি বোলারদের প্রত্যেকটি বল সামলানোর আগে ক্রিজে এদিন চশমা মুছে নিতে দেখা যায় লিচকে। আর নন-স্ট্রাইকে দাঁড়িয়ে সতীর্থের এই লড়াইকে সম্মান জানিয়ে মজার ছলেই এর আগে আরও একটি টুইট করেন স্টোকস। যে টুইটে স্পনসর স্পেকসেভারসকে উদ্দেশ্য করে স্টোকস লেখেন, ‘জ্যাক লিচকে আজীবনের জন্য বিনামূল্যে চশমার বন্দোবস্ত করে দেওয়া যায় কি।’ ইংরেজ অল-রাউন্ডারের আবেদনে সাড়া দিয়ে স্পেকসেভারস জানায়, ‘আমরা নিশ্চিতভাবে জ্যাক লিচের কাছে আজীবন বিনামূল্যে চশমা প্রদান করার অফার নিয়ে যাব।’