মেলবোর্ন: স্বপ্নের প্রত্যাবর্তন মারিয়া’র! গতবারের চ্যাম্পিয়ন ক্যারোলিন ওজনিয়াকিকে হারিয়ে চমক দিলেন মারিয়া শারাপোভা৷ সেই সঙ্গে অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে মহিলা সিঙ্গলসের শেষ ষোলোয় পৌঁছলেন রুশ সুন্দরী৷

ড্রাগ সেবনের নির্বাসন কাটিয়ে কোর্টে ফেরার পর চেনা ছন্দে ছিলেন না পাঁচটি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালকিন মারিয়া৷ শুক্রবার রড লেভার এরিনায় তিন সেটের লড়াইয়ে (৬-৪, ৪-৬, ৬-৩) ওজনিয়াকিকে হারিয়ে প্রি-কোয়ার্টার ফাইনালে ওঠেন শারাপোভা৷ শেষ ষোলোয় প্রাক্তন বিশ্বের এক নম্বর মাশা খেলবেন স্থানীয় অ্যাশলিগ বার্টির বিরুদ্ধে৷

গতবারের চ্যাম্পিয়নকে হারিয়ে শারাপোভা বলেন, ‘কঠিন লড়াই ছিল৷ কিন্তু আমি এর জন্য প্রস্তুত ছিলাম৷ ওজনিয়াকি গতবারের চ্যাম্পিয়ন৷ এই কোর্টকে ও কতটা ভালোবাসে তা কারোর অজানা নয়৷’ ২০০৮-এর অস্ট্রেলিয়ান ওপেন চ্যাম্পিয়ন শারাপোভা এদিন প্রতিদ্বন্দ্বীর বিরুদ্ধে ৩৭টি উইনার মেরে ম্যাচ পকেটে পুরেন৷

২০১৬ নিষিদ্ধ মেলডোনিয়াম নিয়ে ১৫ মাসের নির্বাসনের কাটান শারাপোভা৷ ২০১৭ কোর্টে ফিরলেও চেনা ছন্দে দেখা যায়নি মাশাকে৷ কিন্তু এদিন গতবারের চ্যাম্পিয়নের বিরুদ্ধে দু’ ঘণ্টা ২৪ মিনিটে ম্যাচ জিতে নেন রুশ সুন্দরী৷ সেই সঙ্গে মাশা প্রমাণ করেন তিনি এখনও ফুরিয়ে যাননি৷ নির্বাসন কাটিয়ে কোর্টে ফেরার পর শারাপোভার সেরা পারফরম্যান্স ২০১৭ ইউএস ওপেনের কোয়ার্টার ফাইনালে ওঠা৷ এবার সেটাও ছাপিয়ে যাওয়ার হাতছানি রয়েছে প্রাক্তন বিশ্বের এক নম্বরের সামনে৷

শারাপোভা শেষবার গ্র্যান্ড স্ল্যাম জিতেছিলেন পাঁচ বছর আগে৷ ২০১৪ ফরাসি ওপেন জেতেন মারিয়া৷ চারটি গ্র্যান্ড স্ল্যামই নিজের নামে করেছেন শারাপোভা৷ তিনি বলেন, ‘গত বছর টপ প্লেয়ারদের বিরুদ্ধে আমি খুব বেশি ম্যাচ খেলিনি৷ কিন্তু আমি এই ধরনের ম্যাচের জন্য তৈরি হয়েছি৷’ গত বছর কাঁধে অস্ত্রোপচারের ফলেই সেপ্টেম্বরেই মরশুমে শেষ হয়ে গিয়েছিল শারাপোভার৷