প্যারিস: আক্ষরিক অর্থেই এক বনাম দশের লড়াই৷ চলতি ফরাসি ওপেনের মহিলা সিঙ্গলসের ফাইনালে শীর্ষ বাছাই সিমোনা হ্যালেপের সামনে দশম বাছাই মার্কিন তরুণী স্লোয়ান স্টিফেন্স৷

সেমিফাইনালে তৃতীয় বাছাই গার্বাইন মুগুরুজাকে উড়িয়ে এই নিয়ে তৃতীয়বার রোলাঁ গারোর খেতবি লড়াইয়ের যোগ্যতা অর্জন করেন রোমানিয়ান হ্যালেপ৷ অপর সেমিফাইনালে ১৩ তম বাছাই স্বদেশীয় ম্যাডিসন কিজকে পরাজিত করে ফাইনালের টিকিট পকেটে পোরেন স্টিফেন্স৷

কোয়ার্টার ফাইনালে মারিয়া শারাপোভাকে স্ট্রেট সেটে উড়িয়ে দেওয়া মুগুরুজা সেমিফাইনালে কার্যত আত্মসমর্পণ করেন হ্যালেপের কাছে৷ প্রথম সেটে একটি মাত্র গেম নিজের নামে করতে সক্ষম হন স্প্যানিশ তারকা৷ দ্বিতীয় সেটে ম্যাচে ফেরার মরিয়া চেষ্টা করেও ব্যর্থ হন৷ ১ ঘণ্টা ৩২ মিনিটের লড়াইয়ে হ্যালেপ শেষ চারের হার্ডল টপকে যান ৬-১, ৬-৪ সেটে জয় তুলে নিয়ে৷

অন্যদিকে মাত্র ১ ঘণ্টা ১৭ মিনিটেই দ্বিতীয় সেমিফাইনালে ম্যাডিসনের বিরুদ্ধে জয় তুলে নেন স্লোয়ান স্টিফেন্স৷ ম্যাচের চূড়ান্ত ফল দাঁড়ায় দশম বাছাই স্টিফেন্সের অনুকূলে ৬-৪, ৬-৪৷

হ্যালেপ এই নিয়ে মোট চারবার কোনও গ্র্যান্ড স্ল্যাম টুর্নামেন্টের ফাইনালে উঠলেও এখনও পর্যন্ত খেতাব হাতে তুলতে পারেননি৷ গতবার জেলেনা ওস্তাপেঙ্কোর কাছে হেরে রোলাঁ গারোর ট্রফি হাতছাড়া হয়েছিল৷ তারও আগে ২০১৪ সালেও ফরাসি ওপেন রানার্স হয়েই সন্তুষ্ট থাকতে হয়েছিল সিমোনাকে৷ এবছর অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের ফাইনালে উঠেও ক্যারোলিন ওজনিয়াকির বাধা টপকাতে ব্যর্থ হন তিনি৷

স্লোয়ান এই প্রথমবার ফরাসি ওপেনের ফাইনালে উঠলেও ইতিমধ্যেই গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয়ের স্বাদ পেয়েছেন৷ সব মিলিয়ে এটি তাঁর দ্বিতীয় গ্র্যান্ড স্ল্যাম ফাইনাল৷ গতবছর যুক্তরাষ্ট্র ওপেন জিতলেও এবার খেতাবি লড়াইয়ে যথার্থই কঠিন চ্যালেঞ্জের মুখে পড়তে হবে তাঁকে৷