বেঙ্গালুরু: প্রায় দু’বছর আগে ২০১৬ নভেম্বরে দেশের হয়ে শেষবার মাঠে নেমেছিলেন তিনি। এরপর ঘরোয়া ক্রিকেট টুর্নামেন্ট হোক কিংবা আইপিএলে ব্যাট হাতে নামলেও, সাম্প্রতিক অতীতে গৌতম গম্ভীর শিরোনামে থেকেছেন ক্রিকেট ব্যতিত কারণে। নিজের ৩৭ তম জন্মদিনে ফের ক্রিকেটীয় কারণেই শিরোনামে এলেন ২০১১ ভারতের বিশ্বজয়ের অন্যতম নায়ক।

রবিবার বিজয় হাজারে ট্রফির কোয়ার্টার ফাইনালে হরিয়ানার বিরুদ্ধে মাঠে নেমেছিলেন দিল্লির এই বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যান। আর সেই ম্যাচেই রান তাড়া করতে নেমে ৬৯ বলে বিধ্বংসী শতরান করলেন গম্ভীর। যুগ্মভাবে দিল্লির হয়ে এদিন দ্রুততম শতরানের মালিক হলেন দেশের হয়ে ১৫৮টি ওয়ান ডে খেলা এই ক্রিকেটার। শুধুমাত্র দ্রুততম শতরানই নয়, নবম ভারতীয় ব্যাটসম্যান হিসেবে এদিন লিস্ট-এ ক্রিকেটে ১০ হাজার রান পূর্ণ করেন তিনি। ব্যক্তিগত ৫৫ রানের মাথায় এদিন এই মাইলস্টোনে পৌঁছান গম্ভীর।

৩৭ তম জন্মদিনে সকাল থেকেই সোশ্যাল মিডিয়ায় গম্ভীরকে শুভেচ্ছা জানাতে থাকেন তাঁর সতীর্থ ক্রিকেটাররা। এরই মধ্যে বিজয় হাজারে ট্রফির কোয়ার্টার ফাইনালে শতরান তাঁর জন্মদিনে আলাদা মাত্রা যোগ করল। জন্মদিনে বিশ্বকাপ জয়ের নায়ককে শুভেচ্ছা জানিয়ে ২০১১ বিশ্বকাপ ফাইনালে খেলা তাঁর ইনিংসকে মনে করেছেন মাস্টার ব্লাস্টার সচিন তেন্ডুলকর। জন্মদিনে গম্ভীরকে শুভেচ্ছা জানিয়েছেন একদা জাতীয় দলের সতীর্থ হরভজন সিংও।

শতরান পূর্ণ করার পর ৭২ বলে ১০৪ রান করে এদিন প্যাভিলিয়নে ফেরেন গম্ভীর। তবে তাঁর মারকাটারি ইনিংসই এদিন কোয়ার্টার ফাইনালে দিল্লির জয়ের ভিত গড়ে দেয়। হরিয়ানার ২২৯ রানের জবাবে পাঁচ উইকেট হারিয়েই জয়ের জন্য প্রয়োজনীয় রান তুলে নেয় দিল্লি।