মুম্বই: প্রয়াত হলেন টিম ইন্ডিয়ার প্রাক্তন অধিনায়ক অজিত ওয়াদেকর৷ দীর্ঘ রোধভোগের পর বুধবার রাতে মুম্বইয়ে শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন তিনি৷ মৃত্যুকালে কিংবদন্তি ক্রিকেটারের বয়স হয়েছিল ৭৭ বছর৷ ওয়াদেকরের মৃত্যুতে শোকের ছায়া ভারতীয় ক্রিকেটমহলে৷

কাকতলীয়ভাবে এমন একটা সময়ে মৃত্যু হয় ওয়াদেকরের, যখন বিরাট কোহলির নেতৃত্বে টিম ইন্ডিয়া ইংল্যান্ড সফরে ব্যস্ত৷ উল্লেখযোগ্য বিষয় হল, ওয়াদেকরের নেতৃত্বেই ১৯৭১ সালে টিম ইন্ডিয়া প্রথমবার ইংল্যান্ড থেকে টেস্ট সিরিজ জিতে ফিরেছিল৷ ঠিক তার আগেই ওয়াদেকরের নেতৃত্বে ক্যারিবিয়ান সফরে বিজয় পতাকা উড়িয়েছিল ভারতীয় দল৷

আরও পড়ুন: জন্মদিনে দিলীপ সারদেশাইকে শ্রদ্ধা গুগলের

ভারতের সর্বকালের সেরা বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যানদের মধ্যে অন্যতম ওয়াদেকরের প্রথম শ্রেনির ক্রিকেট হাতেখড়ি হয়েছিল ১৯৫৮-৫৯ মরশুমে৷ ঘরোয়া ক্রিকেটে অত্যন্ত ধারাবাহিক হওয়া সত্ত্বেও জাতীয় দলে সুযোগ পেতে তাঁকে অপেক্ষা করতে হয়েছিল দীর্ঘ ৮ বছর৷

নবাব পতৌদির নেতৃত্বে ১৯৬৬ সালে মুম্বইয়ে স্যার গ্যারি সোবার্সের ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে টেস্ট ক্রিকেটে আত্মপ্রকাশ করা ওয়াদেকর ১৯৭০-৭১ সালের ওয়েস্ট ইন্ডিজ সফরে ভারতীয় দলের নেতৃত্ব হাতে পেয়েছিলেন৷ দায়িত্ব নিয়েই ক্যারিবিয়ান সফরের ৫ ম্যাচের টেস্ট সিরিজে অন্যতম চ্যাম্পিয়ন করিয়েছিলেন ভারতকে৷

আরও পড়ুন: আফগানিস্তানের টেস্ট অভিষেকে স্মৃতিমেদুর গাভাসকর

পরবর্তী ইংল্যান্ড সফরেও ওয়াদেকরের নেতৃত্ব ঐতিহাসিক জয় পেয়েছিল টিম ইন্ডিয়া৷ ১৯৭২-৭৩ সালে ইংল্যান্ড দল ভারত সফরে এলে ওয়াদেকরের কাঁধেই দায়িত্ব পড়েছিল দলকে নেতৃত্ব দেওয়ার৷ বলাবাহুল্য, ইংল্যান্ডকে হারিয়ে তাঁর নেতৃত্বে টানা তৃতীয় টেস্ট সিরিজ জিতেছিল ভারত৷

১৯৭৪ সালের ইংল্যান্ড সফরে তিন ম্যাচের টেস্ট সিরিজে ওয়াদেকরের নেতৃত্বেই ভারত হোয়াইটওয়াশ হলে জাতীয় দল থেকে অবসর নেন তিনি৷ ওয়াদেকরের নেতৃত্বই ভারতীয় দল প্রথম ওয়ান ডে ম্যাচ খেলে৷ দলকে নেতৃত্ব দিতে নেমে ব্যাট হাতে তিনি ৬৭ রান করলেও ইংল্যান্ডের কাছে হেরে গিয়েছিল ভারত৷ কোরিয়ারে মোট দু’টি একদিনের ম্যাচ খেলেছেন ওয়াদেকর৷

আরও পড়ুন: ব্রিটিশ দূর্গে ভারতের পতাকা তুললেন বিরাটরা

আট বছরের আন্তর্জাতিক কেরিয়ারে দেশের হয়ে ৩৭টি টেস্ট ম্যাচ খেলেছেন ওয়াদেকর৷ নেতৃত্ব দিয়েছেন ১৬টি টেস্ট ও দু’টি ওয়ান ডে ম্যাচে৷ টেস্টে ৩১.০৭ গড়ে ২১১৩ রান সংগ্রহ করেছেন তিনি৷ টেস্টে একটি সেঞ্চুরি ও ১৪টি হাফসেঞ্চুরি রয়েছে তাঁর৷

২৩৭টি ফার্স্ট ক্লাস ম্যাচে ৪৭.০৩ গড়ে ১৫৩৮০ রান রয়েছে ওয়াদেকরের ঝুলিতে৷ সেঞ্চুরি করেছেন ৩৬টি৷ হাফসেঞ্চুরি ৮৪টি৷ ঘরোয়া ক্রিকেটে বাঁ-হাতি মিডিয়াম পেস ছাড়াও স্লো-অর্থডক্স স্পিন বোলিংও করতে দেখা গিয়েছে তাঁকে৷ ২১টি ফার্স্ট ক্লাস উইকেট রয়েছে ওয়াদেকরের ঝুলিতে৷

আরও পড়ুন: ভারতকে কোহলি নির্ভর মানতে নারাজ প্রাক্তন তারকা

খেলা ছাড়ার পর জাতীয় দলকে কোচিং করিয়েছেন ওয়াদেকর৷ তখন ভারতীয় দলের অধিনায়ক ছিলেন মহম্মদ আজহারউদ্দিন৷ পালণ করেছেন জাতীয় নির্বাচকপ্রধানের ভূমিকাও৷ ক্যাপ্টেন, কোচ ও নির্বাচক প্রধান, তিনটি মুখ্য ভূমিকায় অবতীর্ণ হওয়া বিরল ভারতীয় ক্রিকেটারদের মধ্যে একজন ছিলেন কিংবদন্তি ওয়াদেকর৷

১৯৬৭ সালে অর্জুন হওয়া ওয়াদেকর ১৯৭২ সালে ভারত সরকারের চতুর্থ সর্বোচ্চ নাগরিক সম্মান পদ্মশ্রী পুরস্কারে ভূষিত হন৷ ভারতীয় ক্রিকেটে অনন্যসাধারণ অবদানের জন্য সিকে নাইডু লাইফটাইম অ্যাচিভমেন্টও পেয়েছেন তিনি৷