মুম্বই: চলে গেলেন ভারতের প্রাক্তন টেস্ট ক্রিকেটার মাধব আপ্তে৷ সোমবার সকালে মুম্বইয়ের বিচ ক্যান্ডি হাসপাতালে শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন মুম্বইয়ের এই ওপেনার৷ মৃত্যুকালে তাঁর বয়স হয়েছিল 86 বছর৷ মাধব আপ্তের মৃত্যুতে স্মৃতিচারণায় সচিন তেন্ডুলকর৷

দেশের হয়ে সাতটি টেস্ট খেলেছেন আপ্তে৷ একটি সেঞ্চুরি ও তিনটি হাফসেঞ্চুরি-সহ মোট ৫৪২ রান করেছেন তিনি৷ ১৯৫২ সালে মুম্বইয়ের ক্রিকেট ক্লাব অফ ইন্ডিয়ায় পাকিস্তানের বিরুদ্ধে টেস্ট অভিষেক হয় আপ্তের৷ আর শেষ টেস্ট খেলেছেন ১৯৫৩ সালে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে কিংস্টনে৷ ভারতের প্রথম ওপেনার হিসেবে একটি টেস্ট সিরিজে ৪০০ বেশি রান করেছিলেন গুপ্তে৷ ১৯৫৩ সালে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে ৪৬০ রান করেছিলেন ভারতীয় এই ওপেনার৷

সচিনের ক্রিকেট কেরিয়ারে উল্লেখযোগ্য অবদান ছিল মাধব গুপ্তের৷ স্মৃতিচারণ করে টুইটারে সচিন লেখেন, ‘মাধব গুপ্ত স্যরের সঙ্গে আমার ভালো সম্পর্ক ছিল৷ আমি মাত্র ১৪ বছর বয়সে শিবাজি পার্কে ওঁনার বিরুদ্ধে খেলেছিলাম৷ সেই দিনটার কথা মনে পড়ে, যখন গুপ্তে ও দুঙ্গাপুর স্যর আমাকে ক্রিকেট ক্লাব অফ ইন্ডিয়া’র (সিসিআই) হয়ে খেলিয়েছিলেন৷ উনি সবসময় আমাকে সার্পোট করে গিয়েছেন এবং আমার ভালো চেয়েছেন৷ ওঁনার আত্মার শান্তি কামনা করি৷’

ভারতের হয়ে টেস্ট খেলার পরেও মুম্বইয়ের ক্রিকেট সার্কিটে প্রায় এক দশক খেলেছেন গুপ্তে৷ দু’বার মুম্বইকে রঞ্জি চ্যাম্পিয়ন করেছেন তিনি৷ ১৯৫৮-৫৯ ও ১৯৬১-৬২ সালে মাধব গুপ্তের নেতৃত্ব রঞ্জি ট্রফি জেতে মুম্বই৷ প্রথমশ্রণির ক্রিকেটে ৬৭টি ম্যাচে ৩,৩৩৬ রান করেন গুপ্তে৷ ছ’টি সেঞ্চুরি ও ১৬টি হাফ-সেঞ্চুরি রয়েছে তাঁর ঝুলিতে৷ প্রথমশ্রেণির ক্রিকেট গুপ্তের সর্বোচ্চ স্কোর ১৬৫ রান৷

ভারতীয় ওপেনার হলেও একজন লেগ-স্পিনার হিসেবে কেরিয়ারে শুরু করেছিলেন গুপ্তে৷ কিন্তু পরে ওপেনার ব্যাটসম্যানে পরিণত হন তিনি৷ ভিনু মানকর, পলি উমরিগড়, বিজয় হাজারে, রুসি মোদীদের সঙ্গে খেলেছেন গুপ্তে৷ তাঁর মুত্যুতে শোক প্রকাশ করেছে ভারতীয় ক্রিকেট কন্ট্রোল বোর্ড৷