ছবি: শশী ঘোষ৷

স্টাফ রিপোর্টার, কলকাতা : ফুটবল যে বাঙালির কাছে সব খেলার সেরা, তা এতিদন আমরা সবাই জানতাম৷ জানতেন ভারতের অন্য রাজ্যের ফুটবল প্রেমীরাও৷ এবার জেনে গেল গোটা বিশ্বও৷

কারণ, এবার যুব বিশ্বকাপে সবচেয়ে বেশি দর্শক হয়েছে যুবভারতী ক্রীড়াঙ্গণেই৷ অনুর্ধ্ব-১৭ বিশ্বকাপের ১১টি ম্যাচ অনুষ্ঠিত হয়েছিল৷ সবক’টি ম্যাচ মিলিয়ে কলকাতায় ৫ লক্ষ ৪২ হাজার ১২৫ জন দর্শক খেলা দেখেছেন৷ ম্যাচ প্রতি প্রায় ৫৪ হাজার ২১২ জন৷

বিশ্বকাপের জন্য নতুন করে সাজানো হয়েছে যুবভারতী৷ তার পর যুবভারতীর দর্শকাসন দাঁড়িয়েছে ৬৬ হাজার৷ আর প্রতি ম্যাচেই কার্যত অধিকাংশ দর্শক আসন ভরে গিয়েছিল৷ কোয়ার্টার ফাইনাল থেকে গ্যালারি ছিল কানা কানায় পরিপূর্ণ৷ সেদিন থেকেই ভারতে ফুটবলের উন্মাদনা দেখে উচ্ছ্বসিত ফিফা কর্তারা৷ যার ফলস্বরূপ ভারতে অনুর্ধ্ব-২০ বিশ্বকাপের আসর বসারও একটা সম্ভাবনা তৈরি হয়েছে৷

এর আগে অনুর্ধ্ব-১৭ বিশ্বকাপ ঘিরে এত উন্মাদনা শেষবার দেখা গিয়েছিল চিনে৷ ১৯৮৫ সালের ওই বিশ্বকাপের দর্শক সংখ্যা এতদিন ছিল সবচেয়ে বেশি৷ এবারের বিশ্বকাপের কোয়ার্টার ফাইনালের পর সবাইকে পিছনে ফেলে দ্বিতীয় স্থানে উঠে আসে ভারত৷ আর ফাইনালের পর ভারতই শীর্ষে৷ পিছনে পড়ে গেল চিনও৷ এবার ভারতে ৬টি মাঠে খেলা হয়েছে৷ সব ম্যাচ মিলিয়ে ১২ লক্ষ ৩০ হাজার ৯৭৬ জন খেলা দেখেছেন৷