অভিষেক কোলে: সানরাইজার্স হায়দরাবাদের বিরুদ্ধে আইপিএলের প্রথম ম্যাচে দল জয় পেয়েছে ঠিকই, তবে ব্যক্তিগত পারফরম্যান্স আপ্লুত করার মত ছিল না কেকেআরের কিউই পেসার লোকি ফার্গুসনের। ঘরের মাঠে দ্বিতীয় ম্যাচে নাইট রাইডার্সের প্রতিপক্ষ কিংস ইলেভেন পঞ্জাব, যাদের দলে ক্রিস গেইলের মতো ধ্বংসাত্মক ব্যাটসম্যান রয়েছেন।

পঞ্জাব ম্যাচের আগে ক্রিস গেইলকে নিয়ে নিশ্চিত আলাদা পরিকল্পনা রয়েছে বলে জানানোর পাশাপাশি ফার্গুসন ধন্যবাদ দিচ্ছেন অন্য এক বিধ্বংসী ক্যারিবিয়ান তারকাকে বল করতে হবে না বলে। তিনি অন্য কেউ নন, কেকেআরের অত্যন্ত নির্ভরযোগ্য অলরাউন্ডার আন্দ্রে রাসেল, যিনি কার্যত ইডেনে তাণ্ডবলীলা চালিয়ে হায়দরাবাদের কাছ থেকে প্রথম ম্যাচ ছিনিয়ে নিয়েছেন।

আরও পড়ুন: অশ্বিনের ‘মানকাডিং’ এবার হাতিয়ার কলকাতা পুলিশের

সানরাইজার্সে বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচে ১৯ বলে অপরাজিত ৪৯ রানের আতশীয় ইনিংস খেলে কেকেআরকে জয় এনে দিয়েছেন আন্দ্রে রাসেল। সাধারণ নাইট সমর্থক থেকে ক্রিকেট বিশেষজ্ঞ, এমনকি টিম মালিক শাহরুখ খানও যারপরনাই উচ্ছ্বসিত রাসেলের এমন ইনিংসে। ব্যতিক্রমী নন লোকি ফার্গুসন। তিনিও সম্মোহিত ক্যারিবিয়ান অলরাউন্ডারের ব্যাটিং জাদুতে।

পঞ্জাব ম্যাচের আগে সাংবাদিক সম্মেলনে এসে ফার্গুসন জানান, কিংস ইলেভেনের ক্রিস গেইল দারুণ ছন্দে রয়েছেন। রাজস্থানের বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচে যেভাবে ব্যাটিং করেছেন দ‍্য ইউনিভার্স বস, তা দেখে মন্ত্রমুগ্ধ হওয়া স্বাভাবিক। এহেন গেইলকে আটকানোর জন্য তাঁদের আলাদা পরিকল্পনা করতে হবে এবং সেটা তাঁরা করেছেনও। তবে সতীর্থ আন্দ্রে রাসেলের বিরুদ্ধে তাঁকে বল করতে হবে না, এই বিষয়টাই স্বস্তি দিচ্ছে ফার্গুসনকে।

আরও পড়ুন: পুলওয়ামার পাঁচ শহিদ পরিবারকে ২৫ লক্ষ অশ্বিনদের

প্রথমত, গেইল প্রসঙ্গে ফার্গুসন বলেন, ‘ক্রিস (গেইল) এই মুহূর্তে দারুণ ছন্দে রয়েছে। শেষ ম্যাচে ও সত্যিই অসাধারণ ব্যাট করেছে। ওর খেলা দেখতে দারুণ লাগে। তবে ওকে আক্রমণ করার মত বেশ কয়েকটা জায়গা রয়েছে।’

একা গেইল নয়, বরং পঞ্জাবের গোটা ব্যাটিং লাইনআপ নিয়ে সতর্ক শোনায় ফার্গুসনকে। তিনি বলেন, ‘পাঞ্জাবের ব্যাটিং লাইনআপ অত্যন্ত শক্তিশালী। তবে আমাদের নিজেদের পরিকল্পনায় জোর দিতে হবে। যদি নিজেদের শক্তির দিকে নজর দেওয়া যায়, তবে টি-২০ ক্রিকেটে তুলনায় ভালো দল হিসেবে নিজেদের মেলে ধরা সম্ভব।’

আরও পড়ুন: ওয়ার্নারের সঙ্গে হোলি খেলায় মাতলেন উইলিয়ামসন

পরক্ষণেই সতীর্থ আন্দ্রে রাসেল সম্পর্কে ফার্গুসন বলেন, ‘রাসেলের ইনিংসটা সম্পর্কে যাই বলা হোক, কম বলা হবে। ব্যক্তিগতভাবে এমন বিধ্বংসী ইনিংস আমি আগে কখনো দেখিনি। এক কথায় অবিশ্বাস্য ইনিংস। আমি খুশি এটা ভেবে যে, রাসেল আমাদের দলের ক্রিকেটার। তাই ওর বিরুদ্ধে বল করতে হবে না আমাকে।’