ক্যালিফোর্নিয়া: লেভার কাপে রাফায়েল নাদালের সঙ্গে জুটি বেঁধে কোর্টে নেমেছিলেন রজার ফেডেরার৷ ৩৬ বছর বয়সে বিশ্বব়্যাংকিংয়ের শীর্ষে পৌঁছে নতুন ডাবলস জুটি পেলেন সুইস কিংবদন্তি৷ তবে একেবারে নতুন বললে ভুল বলা হবে৷ গত বছরও এরকমই একটি ম্যাচে ফেডেরার সঙ্গী করেছিলেন মাইক্রোসফটের কর্ণধার বিল গেটসকে৷ মহৎ উদ্দেশ্যে আয়োজিত এক প্রদর্শনী ম্যাচে রজার আরও একবার কোর্টে নামেন মার্কিন বিলিয়নেয়ারকে পাশে নিয়ে৷

আরও পড়ুন: ‘শ্রীলঙ্কা ফেভারিট, তবে ভারতও ভয়ঙ্কর’

আফ্রিকার শিশুদের উন্নতিতে দায়বদ্ধ ফেডেরার নিজের ফাউন্ডেশনের জন্য অর্থ সংগ্রহে একটি প্রদর্শনী ম্যাচের আয়োজন করেছিলেন, যেখানে বিল গেটস ছিলেন তাঁর পার্টনার৷ নেটের আপর প্রান্তে এনবিসি টুডে’র সঞ্চালিকা সাবানা গুথরিকে নিয়ে ফেডরারদের প্রতিদ্বন্দ্বীতায় নেমেছিলেন মার্কিন টেনিস তারকা জ্যাক সক৷

‘ম্যাচ ফর আফ্রিকা’-র প্রথমিক উদ্দেশ্য চূড়ান্ত সফল৷ ১৫০০ হাজারেরও বেশি টিকিট বিক্রি হয় এই প্রদর্শনী ইভেন্টের৷ প্রায় আড়াই মিলিয়ন মার্কিন ডলার উঠে আসে তহবিলে৷

আরও পড়ুন: অস্কারের মঞ্চে রেড কার্পেট মাতালেন টেনিস সুন্দরী

ম্যাচের আবহ ছিল আগাগোড়া হাল্কা মেজাজের৷ ফেডেরারের কোর্টে প্রায় আছাড় খেয়েও পয়েন্ট তুলে নেওয়া যদি লড়াইয়ের আগুন সামনে নিয়ে আসে তবে, কোর্টের মাঝেই খেলোয়াড়দের খোশমেজাজি আলোচনাও উপভোগ করেন দর্শকরা৷ ফেডেরার রসিকতায় একবার আপর প্রান্তে থাকা সাবানাকে বলে বসেন, ‘আমার দিকে তাকিয়ে না থেকে তোমার বলে উপর নজর রাখা উচিত৷’

আরও পড়ুন: দিল্লির বস্তি থেকে বিদ্যুৎ বোল্টের আলিঙ্গনে

পরক্ষণেই বিল গেটসকে নিয়েও মজা করতে শোনা যায় রজারকে৷ তিনি বলেন, ‘সংখ্যার বিষয়টা আমার থেকেও ভাল বোঝেন উনি৷ তাই স্কোর করার কোনও সুযোগই হাতছাড়া করতে চান না৷’

জ্যাক সক ম্যাচের মাঝেই লাইন জাজকে অনুরোধ করেন, ‘ফেডেরারের বদলে দু’একটা পয়েন্ট আমার অনুকূলে দিলেও ক্ষতি নেই৷ আমি গোটা কেরিয়ারে রজারের বিরুদ্ধে কখনও জিততে পারিনি৷’

আরও পড়ুন: নতুন অধিনায়ককে নয়া বার্তা দিলেন কিং খান

বিল গেটস ম্যাচের শেষ বিচক্ষণ মন্তব্য করেন৷ তিনি বলেন, যে কাজটা আমি সঠিক ভাবে করতে পেরেছি, তা হল সঙ্গী নির্বাচন৷ জেতার জন্য আমার আর কিছু করার প্রয়োজন ছিল না৷’