পারথ: মরশুমের প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যামের আগে ইতিহাসের সাক্ষী থাকল টেনিসদুনিয়া৷ প্রথমবার সেরেনা উইলিয়ামসের বিরুদ্ধে কোর্টে নেমেই জয় সুইস মায়েস্ত্র রজার ফেডেরারের৷ মঙ্গলবার পারথে প্রায় ১৪ হাজার দর্শকের সামনে হপম্যান কাপে ছ’বারের বিজয়ী সেরেনার বিরুদ্ধে ২-১ ম্যাচ জিতে নেন রজার৷

দু’জনে যৌথভাবে জিতেছেন ৪৩টি গ্র্যান্ড স্ল্যাম৷ টেনিস সার্কিটের দুই মহারথীর লড়াই ঘিরে উত্তাপের পরদ চড়েছিল টেনিসদুনিয়ায়৷ মিক্সড ডাবলস লড়াইয়ে বাজিমাত করেন ফেডেরার৷ রজারের কাছে হেরে এক সঙ্গে সেলফি তুললেন সেরেনা৷ ১৯৭৩-এর পর ফের হপম্যান কাপে লড়াই হয় পুরুষ ও মহিলা প্রতিদ্বন্দ্বীর৷ শেষবার এক একজিভিশন ম্যাচে ববি রিগসকে হারিয়েছিলেন কিংবদন্তি বিলি কিং৷

ম্যাচের পর দুই তারকা খেলোয়াড়ই অটোগ্রাফ শিকারীদের খপ্পড়ে পড়েন৷ ২০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক ফেডেরার বলেন, ‘দারুণ মজা হল৷ এরকম একটা ম্যাচ খেলতে পেরে গর্বিত৷ এটা আয়োজন করার জন্য ধন্যবাদ৷’ অস্ট্রেলিয়ান ওপেন ধরে রাখার ব্যাপারে আশাবাদী সুইস তারকা আরও বলেন, ‘অনেক দিন পর কোর্টে ফিরে নার্ভাস লাগচ্ছিল৷ অনেকেই বলছিল সেরেনার সার্ভিস দারুণ শক্তিশালী৷’

সেরেনা বলেন, ‘দারুণ অভিজ্ঞতা৷ আমি ওয়ার্মিং করার আগেই ম্যাচ শেষ হয়ে গেল৷ তবে খুব মজা হয়েছে৷ আমরা এক সঙ্গে বড় হয়েছি৷ কোর্ট ও কোর্টের বাইরে ফেডেরার দারুণ ব্যক্তি৷ ওর মারাত্মক সার্ভিস কিছু বোঝা যায় না৷’