মুম্বই: মুম্বইয়ের সঙ্গে দীর্ঘ ১৯ বছরের সম্পর্ক ছিন্ন করলেন ওয়াসিম জাফর৷ এক দশকেরও বেশি সময় মুম্বইয়ের জার্সিতে খেলার পর আসন্ন রঞ্জি মরশুমে বিদর্ভের হয়েই খেলবেন তিনি৷ জাফরের এই সিদ্ধান্তে কিছুটা অবাক ক্রিকেটমহল৷প্রায় দুই দশকের কাছাকাছি মুম্বই দলের হয়ে খেলেছিলেন জাফর৷ তাঁর ঝুলিতে রয়েছে ১০,০৫৬ রান৷

৩৭ বছর বয়সী এই ডানহাতি ওপেনারের হঠাৎ মুম্বই দল ছাড়ায় তৈরী হয়েছে কিছুটা বিতর্কও৷ যদিও তিনি মুখে সেকথা স্বীকার করেননি৷ নতুনদের সুযোগ দিতেই তাঁর এই দল পরিবর্তন বলে জাফর জানান৷ তিনি বলেন, ‘বর্তমানে অনেক যোগ্য তরুণরা উঠে আসছে, তাদের কে সুযোগ দিতেই আমি সরে দাঁড়ালাম’৷

মুম্বই ক্রিকেট অ্যাসোসিয়েশন তাঁকে এখনও কোনও ফেয়ারওয়েল দেয়নি৷ এই প্রসঙ্গ উঠতেই মেজাজ হারালেন ঠান্ডা মাথার ভারতীয় দলের ব্র্যাত্য টেস্ট ব্যাটসম্যান৷ কিছুটা ক্ষোভের সুরেই তিনি জানান, আরে আমি তো আর সচিন নই৷ তাহলে আমার ফেয়ারওয়েলে কেন এত ঘটা করে করা হবে? প্রায় দু’দশকের কাছাকাছি খেলার পর এই সিদ্ধান্ত নেওয়াটা আমার কাছে খুব কঠিন ও কষ্টের ছিল৷ কারন ১৯টা বছর, নেহাতই কম নয়৷ সেই ২০০৮ থেকেই আমার কাছে অন্য দলের প্রস্তাব এসেছে ক্রমাগত৷ কিন্তু আমি মুম্বই ছাড়িনি৷ এটাই দলবদলের সঠিক সময় বলে মনে হয়েছে৷ আমি যেখানেই খেলি না কেন আজীবন একজন মুম্বইয়ের ক্রিকেটার হিসেবেই পরিচিত হব আমি৷’ এখন দেখার বিদর্ভের হয়ে তিনি কতটা সফল হন৷

সচিনকে বিঁধলেন জাফর৷ কিন্তু কেন? ফেয়ারওয়েল না-পাওয়ায় তিনি যতটা না-হতাশ হয়েছেন, তার থেকে বেশি কষ্ট পেয়েছেন৷ একথা হলফ করেই বলা যায় কারণ আটবার দলকে রঞ্জি দেওয়া ব্যাটসম্যানের এটুকু হয়তো প্রাপ্য ছিল৷