কার্ডিফ: উত্তর ওয়েলসের ছোট্ট শহর বালা৷প্রকৃতির কোলে মাথা রেখে ২২৮ কিলোমিটার বিস্তৃত অঞ্চল জুড়ে বাস মেরেকেটে হাজার দুয়েক মানুষের৷এই শহরই ঘরের ছেলে গ্যারেথ বেলকে অনন্য সম্মান জানাল৷যা বেলও সম্ভবত কল্পনা করতে পারেননি৷

ইউরো কাপে যতদিন ওয়েলস থাকবে ততদিন এই শহরকে বালার বদলে বেল বলেই ডাকা হবে৷বালার কাউন্সিলর ডিলউইন মর্গ্যান বলছেন,‘‘ গ্যারেথ বেলকে সম্মান জানাতেই এই সিদ্ধান্ত আমাদের৷ও একজন আন্তর্জাতিক তারকা ওর জন্যই বালা আন্তর্জাতিক মানচিত্রে স্থান পেয়েছে৷’’

এই প্রথম ইউরো কাপে খেলছে বেলের ওয়েলস৷বলতে গেলে বেল একাই দলটাকে কাঁধে নিয়ে এই টুর্নামেন্টে খেলার যোগ্যাত পাইয়ে দিয়েছেন৷২০১৩-তে টটেনহ্যাম থেকে রিয়াল মাদ্রিদে ১০০.৮ মিলিয়ন ইউরোতে যোগ দিয়ে বিশ্বের ধনী ফুটবলার হয়েছিলেন বেল৷সাদা জার্সি গায়ে চাপিয়ে আর পিছন ফিরে তাকাতে হয়নি তাঁকে৷তিন বছরে দু’বার চ্যাম্পিয়ন্স লিগ জয়ের স্বাদও পেয়েছেন ‘ওয়েলস উইজার্ড’৷

স্লোভাকিয়ার বিরুদ্ধে ২-১ জিতেই ইউরো শুরু করেছে বেল অ্যান্ড কোং৷কিন্তু শেষ ম্যাচে ইংল্যান্ড ২-১ হারিয়েছে ওয়েলসকে৷গ্রুপ ‘বি’তে ওয়েলস এখন দু’নম্বরে৷তবে ক্রিস কোলম্যানের দলের হয়ে শেষ দু’ম্যাচেই গোল করেছেন বেল৷তাও আবার বিশ্বমানের ফ্রি-কিকে৷বেল জন্য শুধু বালা নয়, ওয়েলসকেই স্বপ্ন দেখাচ্ছেন৷

পচামড়াজাত পণ্যের ফ্যাশনের দুনিয়ায় উজ্জ্বল তাঁর নাম, মুখোমুখি দশভূজা তাসলিমা মিজি।