ম্যাঞ্চেস্টার: শীর্ষে ওঠার হাতছানি ইংল্যান্ডের সামনে৷ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে আফগানিস্তানকে হারালে ব্রিটিশরা অস্ট্রেলিয়াকে টপকে পয়েন্ট টেবিলের এক নম্বরে উঠে আসবে৷ চার ম্যাচে ইয়ন মর্গ্যানদের সংগ্রহ ৬ পয়েন্ট৷ অস্ট্রেলিয়া ৫ ম্যাচে ৮ পয়েন্ট নিয়ে শীর্ষে রয়েছে৷ তবে অজিদের তুলনায় ইংল্যান্ডের নেট রানরেট অনেক ভালো৷

অন্যদিকে চার ম্যাচের সবক’টিতে হেরে পয়েন্ট টেবিলের একেবারে শেষে থাকা আফগানিস্তান চলতি বিশ্বকাপে তাদের প্রথম জয়ের খোঁজে রয়েছে৷ এই অবস্থায় লাস্ট বয়ের সঙ্গে সম্মুখসমরে টস ভাগ্য সঙ্গ দিল টুর্নামেন্টের আয়োজক তথা অন্যতম ফেভারিত ইংল্যান্ডকে৷ টসে জিতে ইংল্যান্ড অধিনায়ক মর্গ্যান প্রথমে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেন৷

টস জেতার পর নিজের সিদ্ধান্তের স্বপক্ষে মর্গ্যান বলেন, ‘পিচ দেখে দারুণ মনে হচ্ছে৷ ম্যাঞ্চেস্টারের যে রকম আবহাওয়া চলছে, তাতে ম্যাচের জন্য সবকিছু সময় মতো প্রস্তুত করে তোলার জন্য ওল্ড ট্র্যাফোর্ডের প্রত্যেকের প্রশংসা প্রাপ্য৷’ মর্গ্যান এক্ষেত্রে ভারত-পাকিস্তান ম্যাচে পিচের গতিপ্রকৃতি থেকে শিক্ষা নিয়ে থাকতে পারেন৷

আফগান দলনায়ক গুলবদিন নায়েবও টস জিতলে প্রথমে ব্যাট করতেন বলে স্পষ্ট জানিয়ে দেন৷ তিনি ওল্ড ট্র্যাফোর্ডের পিচকে উপমহাদেশীয় বাইশগজের মতো বলে বর্ণনা করে, ঠিক যেমন পিচে তাঁরা খেলতে অভ্যস্থ৷

দু’দলই তাদের প্রথম একাদশে একাধিক রদবদল করে৷ ইংল্যান্ড জেমস ভিন্স ও মঈন আলিকে দলে ঢোকায়৷ চোটের জন্য আগেই ম্যাচ থেকে ছিটকে গিয়েছিলেন ওপেনার জেসন রয়৷ লিয়াম প্লাঙ্কেটকে এই ম্যাচে রিজার্ভ বেঞ্চে পাঠায় ইংল্যান্ড টিম ম্যানেজমেন্ট৷ অর্থাৎ ম্যাঞ্চেস্টার একজন বিশেষজ্ঞ পেসারকে বসিয়ে বাড়তি স্পিনার খেলানোর সিদ্ধান্ত নেয় ইংল্যান্ড৷

আফগানিস্তান একসঙ্গে তিন জন ক্রিকেটারকে ছেঁটে ফেলে প্রথম একাদশ থেকে৷ হজরতউল্লাহ জাজাই, হামিদ হাসান ও আফতাব আলমকে বসিয়ে প্রথম একাদশে সুযোগ করে দেওয়া হয় নাজিবুল্লাহ জাদরান, মুজিব উর রহমান ও দৌলত জাদরানকে৷ আফগান দলনায়ক স্পষ্টতই হতাশা ব্যক্ত করেন এ পর্যন্ত টুর্নামেন্টে তাঁর দলের ব্যাটিং পারফরম্যান্স নিয়ে৷

ইংল্যান্ড দল: জনি বেয়ারস্টো, জেমস ভিন্স, জো রুট, ইয়ন মর্গ্যান (উইকেটকিপার), বেন স্টোকস, জোস বাটলার (উইকেটকিপার), মঈন আলি, ক্রিস ওকস, আদিল রসিদ, জোফ্রা আর্চার ও মার্ক উড৷

আফগানিস্তান দল: নূর আলি জাদরান, গুলবদিন নায়েব (ক্যাপ্টেন), রহমত শাহ, হসমতউল্লাহ শাহিদি, আসগর আফগান, নাজিবুল্লাহ জাদরান, মহম্মদ নবি, ইকরম আলি খিল, রশিদ খান, মুজিব উর রহমান ও দৌলত জাদরান৷