লন্ডন: হ্যারি কেনেই আস্থা রাখলেন সাউথগেট৷ রাশিয়া বিশ্বকাপের জন্য তারুণ্যে ভরপুর ২৩ জনের দলবেছে নেওয়ার পর যোগ্য নেতার খোঁজে ছিলেন ইংল্যান্ড কোচ৷ টটেনহ্যাম তারকার থেকে উপযুক্ত আর কাউকেই মনে হয়নি তাঁর৷ স্বাভাবিকভাবেই আসন্ন বিশ্বাকাপে ক্যাপ্টেনের আর্ম ব্যান্ড পরেই মাঠে নামবেন কেন৷

ওয়েন রুনি গত বছর জাতীয় দল থেকে অবসর নেওয়ার পর থেকে মোট চারবার ইংল্যান্ডকে নেতৃত্ব দিয়েছেন ২৪ বছরের হ্যারি কেন৷ ক’দিন আগেই বিশ্বকাপের দল ঘোষণা করা কোচ সাউথগেট সোমবার সেন্ট জজর্স পার্কে টিম মিটিংয়ের পরে বিশ্বকাপের নেতা নির্বাচন করেন তাঁকে৷

ইংল্যান্ড দলের অফিসিয়াল টুইটার অ্যাকাউন্ডে একটি ভিডিও পোস্ট করে সাউথগেট বলেন, ‘গত রাতে আমরা দলের বাকি ফুটবলারদের জানাই, হ্যারি কেনকে বিশ্বকাপের নেতা বেছে নিয়েছি৷ আমার মনে হয় হ্যারির কাছে এটা অনন্য সম্মান, যার যোগ্য ও৷ হ্যারির মধ্যে নেতৃত্ব দেওয়ার সহজাত দক্ষতা রয়েছে৷’

ইংল্যান্ড কোচ আরও বলেন, ‘আমার কাছে ক্যাপ্টেনের আসল কাজ হল প্রতিদিনের ট্রেনিং থেকে শুরু করে যে লক্ষ্যে মাঠে নামে দল, প্রতিটা বিষয়ে একটা ছন্দ ধরিয়ে দেওয়া৷ দলের মধ্যে পেশাদারিত্ব আমদানি করাই হল ক্যাপ্টেনের প্রধান দায়িত্ব৷ এই কাজে অত্যন্ত দক্ষ হ্যারি৷’

বিশ্বকাপের ইংল্যান্ড স্কোয়াড:

গোলকিপার: জ্যাক বাটল্যান্ড (স্টোক সিটি), জর্ডন পিকফোর্ড (এভার্টন), নিক পোপ (বার্নলে)৷

ডিফেন্ডার: কাইল ওয়াকার (ম্যান সিটি), জন স্টোনস (ম্যান সিটি), হ্যারি মাগুইর (লেস্টার), কায়রন ট্রাইপার (টটেনহ্যাম), ড্যানি রোজ (টটেনহ্যাম), অ্যাশলে ইয়ং (ম্যান ইউ), ফিল জোনস (ম্যান ইউ), গ্যারি কাহিল (চেলসি), ট্রেন্ট আলেকজান্ডার-আর্নল্ড (লিভারপুল)৷

মিডফিল্ডার: এরিক ডায়ার (টটেনহ্যাম), ডেলে আলি (টটেনহ্যাম), লিংগার্ড (ম্যান ইউ), জর্ডন হেনডারসন (লিভারপুল), রুবেন লোটাস-চিক (ক্রিস্টাল প্যালেস), ফ্যাবিয়ান ডেফ (ম্যান সিটি)৷

ফরোয়ার্ড: জেমি ভার্ডি (লেস্টার), মার্কাস রাশফোর্ড (ম্যান ইউ), রহীম স্টার্লিং (ম্যান সিটি), হ্যারি কেন (টটেনহ্যাম), ড্যানি ওয়েলবেক (আর্সেনাল)৷