ম্যাঞ্চেস্টার: ওলি পোপ ও জোস বাটলারের লড়াইয়ে ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে ঘুরে দাঁড়াল ইংল্যান্ড৷ শুরু ভালো না-হলেও পঞ্চম উইকেটে ১৩৬ রানের অভিক্ত পার্টনারশিপে সিরিজ নির্ণায়ক টেস্টে শুক্রবার প্রথম দিনের শেষে সুবিধাজনক জায়গায় রুট অ্যান্ড কোং৷

সাউদাম্পটনে সিরিজের প্রথম টেস্ট হারলেও ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে দ্বিতীয় টেস্ট জিতে তিন ম্যাচের সিরিজে সমতা ফেরায় ইংল্যান্ড৷ অধিনায়ক জো রুট দলে ফিরতেই দ্বিতীয় টেস্টে স্বমহিমায় ধরা দিয়েছে ইংল্যান্ড। দ্বিতীয় টেস্টের উইনিং কম্বিনেশন ভেঙে দলে জোড়া পরিবর্তন এনেছে ইংরেজ টিম ম্যানেজমেন্ট। জ্যাক ক্রলেকে বসিয়ে নির্ণায়ক টেস্টে অতিরিক্ত পেসার হিসেবে দলে সুযোগ পেয়েছেন জোফ্রা আর্চার। জৈব নিরাপত্তা বেষ্টনি ভেঙে দ্বিতীয় ম্যাচে সাসপেন্ড হয়েছিলেন তিনি। আর স্যাম কারেনের পরিবর্তে তৃতীয় টেস্টে দলে এলেন দেশের সর্বাধিক টেস্ট উইকেট শিকারি জেমস অ্যান্ডারসন।

ক্যারিবিয়ানদের প্রথম এগারোয় একটি মাত্র পরিবর্তন হয়। পেসার আলজারি জোসেফের পরিবর্তে দলে জায়গা ঢোকেন রহিম কর্নওয়াল। টস জিতে ইংল্যান্ডকে প্রথমে ব্যাটিং’য়ের আমন্ত্রণ জানান ওয়েস্ট ইন্ডিজ অধিনায়ক জেসন হোল্ডার। প্রাক্তন ইংরেজ অধিনায়ক অ্যান্ড্রু স্ট্রসের প্রয়াত স্ত্রী রুথ স্ট্রসের সম্মানে ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে তৃতীয় টেস্ট ‘রেড ফর রুথ’ টেস্ট হিসেবে অনুষ্ঠিত হচ্ছে। রুথ স্ট্রস ফাউন্ডেশনের সমর্থনে ২০১৯ থেকে ইংল্যান্ডের মাটিতে একটি করে ‘রেড ফর রুথ’ টেস্ট অনুষ্ঠিত হয়ে আসছে।

এদিন শুরুটা অবশ্য ভালো হয়নি রুটবাহিনীর৷ প্রথম সেশনে দু’উইকেট হারিয়ে মাত্র ৬৬ রান তুলেছিল ইংল্যান্ড৷ ওপেনিং জুটিতে মাত্র ১ রান যোগ করে৷ তারপর অধিনায়ক রুট এবং আগের টেস্টের নায়ক বেন স্টোকসও অল্প রানে প্যাভিলিয়নে ফিরে যান৷ ১২২ রানে চার উইকেট তুলে নিয়ে ইংল্যান্ডকে ব্যাকফুঠে ঠেলে দেন ক্যারিবিয়ান বোলাররা৷ কিন্তু সেখান থেকে পঞ্চম উইকেটে ১৩৬ রানের অভিক্ত পার্টনারশিপে গড়ে দলকে ভালো জায়গায় পৌঁছে দেন দুই অপরাজিত ব্যাটসম্যান পোপ ও বাটলার৷

দিনের শেষে পোপ ৯১ এবং বাটলার ৫৬ রানে ক্রিজে রয়েছেন৷ দ্বিতীয় টেস্ট সেঞ্চুরি থেকে মাত্র ৯ রান দূরে পোপ৷ এই দু’জনের ব্যাটে ভর করে দিনের শেষে ৪ উইকেট হারিয়ে ২৫৮ রান তুলেছে ইংল্যান্ড৷ পোপ, বাটলার ছাড়াও হাফ-সেঞ্চুরি করেছেন ওপেনার ররি বার্নস৷ ৫৭ রান করেন তিনি৷ এছাড়া ক্যাপ্টেন রুট এবং আগের টেস্টের সেঞ্চুরিকারী স্টোকস ২০ রান করে প্যাভিলিয়নের পথ ধরেছেন৷

পচামড়াজাত পণ্যের ফ্যাশনের দুনিয়ায় উজ্জ্বল তাঁর নাম, মুখোমুখি দশভূজা তাসলিমা মিজি।