নয়াদিল্লি: ভারতীয় উইকেটকিপার-ব্যাটসম্যান ঋষভ পন্তের প্রতি নির্বাচকদের আরও ধৈর্য হওয়া উচিত বলে মনে করেন আশিস নেহেরা৷ জাতীয় দলে মহেন্দ্র সিং ধোনির জুতোয় পা গলানো কথা ছিল ২২ বছর বয়সি দিল্লির এই তরুণ৷ কিন্তু তিনি এখন ভারতীয় দলে জল বয়ে বেড়াচ্ছে৷ সম্প্রতি এক অন-লাইন চ্যাটে এমনই মন্তব্য করেন টিম ইন্ডিয়ার প্রাক্তন বাঁ-হাতি পেসার৷

গত বছর সময়ট ভালো যায়নি পন্তের৷ উইকেটের পিছনে গ্লাভাস হাতের পাশাপাশি ব্যাট হাতেও দাগ কাটতে ব্যর্থ হন টিম ইন্ডিয়ার এই তরুণ উইকেটকিপার ব্যাটসম্যান৷ সম্প্রতি সীমিত ওভারের সিরিজে ভারতীয় দলের উইকেট গ্লাভস হাতে দেখা গিয়েছে লোকেশ রাহুল৷ উইকেট কিপিংয়ের পাশাপাশি ব্যাটেও দারুণ সফল কর্নাটকের এই ডানহাতি ব্যাটসম্যান৷

পন্তের সাম্প্রতি পারফরম্যান্স দেখে নেহরা বলেন, ‘আমাদের অনেক প্রতিভাবান খেলোয়াড় রয়েছে৷ তবে তাদের উপর দীর্ঘ সময়ের জন্য আস্থা রাখতে হবে৷ আজও ভারতীয় ওয়ান ডে দলের ৫ ও ৬ নম্বর স্লট নিয়ে সন্তুষ্ট নয়৷ রাহুল পাঁচ নম্বরে খেলছে এবং আর পন্ত, যাকে কিনা ধোনির উত্তরসূরি ভাবা হয়েছিল, সে এখন জল বইছে৷’

এছাড়াও বর্তমানে বিরাট কোহলির দল নিয়েও মন্তব্য করেন টিম ইন্ডিয়ার প্রাক্তন এই পেসার৷ অতীতের অস্ট্রেলিয়া কিংবা ওয়েস্ট ইন্ডিজের মতো প্রতাপশালী দল হয়ে ওঠার ক্ষেত্রে টিম ইন্ডিয়ায় বেশ কিছু ঘাটতি রয়েছে বলেও জানান তিনি৷ এরই ব্যাখ্যা দিতে গিয়েই পন্তের প্রসঙ্গ টেনে আনেন নেহেরা৷ তিন বলেন, ‘অস্ট্রেলিয়া দলের থেকে এই দল অনেক পিছিয়ে। যে অস্ট্রেলিয়া দল পরপর তিনবার বিশ্বকাপ জিতেছিল, ১৯৯৬ সালের ফাইনালে উঠেছিল। টানা ১৬টা জিতেছিল। তবে এমন নয় যে, সেই অস্ট্রেলিয়া দলের সমকক্ষ হতে পারবে না ভারতীয় দল। কিন্তু তার জন্য আমাদের টিমকে আরও ঠিক করতে হবে।’

পন্তকে আরও সময় দেওয়ার পক্ষপাতী নেহেরা বলেন, ‘পন্ত একাধিক সুযোগ নষ্ট করেছে। তবুও ওকে আরও সুযোগ দেওয়া উচিত৷ কারণ ওর মাত্র ২২-২৩ বছর বয়স৷ ও নিজের প্রতিভা চিনিয়েছে৷’ বিরাট কোহলির দল বছর দুই আগে অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে টেস্ট সিরিজ জিতে এলেও সাম্প্রতিকালে বিদেশের মাটিতে ভালো ফল করেনি টিম ইন্ডিয়া৷

লকডাউন শুরুর ঠিক আগে ঘরের মাঠে দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে ওয়ান ডে সিরিজ মাঝপথেই করোনা ভাইরাসের কারণে বন্ধ হয়ে যায়৷ কিন্তু তার ঠিক আগে নিউজিল্যান্ড সফরে তিন ম্যাচের ওয়ান ডে এবং টেস্ট সিরিজ হেরেছে ভারত৷

কলকাতার 'গলি বয়'-এর বিশ্ব জয়ের গল্প