লন্ডন: ডেভিড বেকহ্যামের পর ওয়েন রুনি। ফুটবলার হিসেবে পছন্দের দৌড়ে ফের মেসিকেই ভোট দিলেন আরেক ইংরেজ ফুটবল তারকা। কে সেরা, লিওনেল মেসি না ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডো? বিতর্কে অংশ নিয়ে রুনি জানালেন বন্ধু হিসেবে পর্তুগিজ তারকা অনেক কাছের তবে ফুটবলার হিসেবে এগিয়ে মেসিই।

এক দশকেরও বেশি সময় ধরে বিশ্ব ফুটবলে রাজ করে আসা দুই ফুটবলারের শ্রেষ্ঠত্বের দাবি নিয়ে বিতর্ক বহুদিনের। শেষ ১২টি ব্যালন ডি’অরের মধ্যে ১১টিই নিজেদের মধ্যে ভাগ করে নিয়েছেন মেসি-রোনাল্ডো। স্বভাবিকভাবেই গ্রহের দুই সেরা ফুটবলারকে নিয়ে তর্ক চলাটাও স্বাভাবিক। সম্প্রতি সানডে টাইমসে তাঁর কলমে রুনি লেখনে, ‘তর্কসাপেক্ষে এরা দুজনেই সম্ভবত ফুটবলের সেরা প্লেয়ার। তবু আমি মেসির দিকেই যাব। কারণ ও খুব সহজভাবে ফুটবলটা খেলে।’

একইসঙ্গে প্রাক্তন সতীর্থ রোনাল্ডো সম্পর্কে রুনি বলেন, ‘আমরা যখন একসঙ্গে খেলা শুরু করি রোনাল্ডো গলের প্রতি খুব একটা ফোকাসড ছিল না। তবে ওর প্রতি সেরা হয়ে ওঠার খিদেটা মারাত্মক ছিল।’ রুনির সংযোজন, ‘ও মাঠে কোনকিছু দেওয়ার জন্য অনুশীলনের পর অনুশীলনে করে যেত। এভাবেই ধীরে ধীরে ক্রিশ্চিয়ানো একজন দুর্দান্ত স্কোরার হিসেবে মেসির সঙ্গে তুলনায় নাম লিখিয়েছে। আমার সঙ্গে ওর বন্ধুত্ব থাকা সত্ত্বেও আমি মেসির পক্ষেই যাব।’

দুই ফুটবল সুপারস্টারের মধ্যে তুলনা প্রসঙ্গটিকে খুব সহজ আকারে বোঝাতে গিয়ে রুনি জানিয়েছেন, ‘বক্সের মধ্যে রোনাল্ডোর ক্ষিপ্রতা সাঙ্ঘাতিক। একদম শিকারির মতো। কিন্তু মেসি শিকারের আগে শিকারকে অত্যাচার করে। মেসি ফুটবলটা অনেক মজা করে খেলে। গোলস্কোরিংয়ের প্রেক্ষিতে দেখতে গেলে এই দু’জন ফুটবলের সংজ্ঞাটাই বদলে দিয়েছেন। কিন্তু ধরনের দিক দুজনেই ভিন্ন।’

দিনকয়েক আগে একইভাবে রোনাল্ডোর আরেক প্রাক্তন সতীর্থ ডেভিড বেকহ্যামও দু’জনের মধ্যে লড়াইয়ে এগিয়ে রাখেন মেসিকেই। বেকহ্যামের কথায়, দু’জনে বাকিদের থেকে অনেকটা এগিয়ে। তবে মেসি রোনাল্ডোর চেয়ে আরেক ধাপ এগিয়ে।

কলকাতার 'গলি বয়'-এর বিশ্ব জয়ের গল্প