লন্ডন: দ্বিতীয় ইংরেজ এবং বিশ্বের সপ্তম বোলার হিসেবে টেস্ট ক্রিকেটে সম্প্রতি ছুঁয়েছেন ৫০০ উইকেটের মাইলস্টোন। মুথাইয়া মুরলিথরনের পর দ্বিতীয় কনিষ্ঠ বোলার হিসেবে তাঁর এই কীর্তিকে কুর্নিশ জানিয়েছেন ক্রিকেটের প্রবাদপ্রতিমরা। কিন্তু ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে শেষ দু’টি টেস্টে ১৬ উইকেট নেওয়া স্টুয়ার্ট ব্রড নাকি প্রথম টেস্টে বাদ পড়ে অবসরের কথা ভেবেছিলেন। রবিবার অবাক করা এই তথ্য দিলেন ইংরেজ পেসার নিজেই।

করোনা পরবর্তী প্রথম আন্তর্জাতিক টেস্ট সিরিজের প্রথম টেস্টে স্টুয়ার্ট ব্রডকে ছাড়াই মাঠে নেমেছিল ইংল্যান্ড দল। সাউদাম্পটনে ক্যারিবিয়ানদের বিরুদ্ধে ম্যাচে সুযোগ না পেয়ে নাকি বানপ্রস্থে যাওয়ার কথা ভেবেছিলেন ব্রড। দেশের হয়ে টানা ৫১টি টেস্টে অংশ নেওয়ার পর সাউদাম্পটন টেস্টে বাদ পড়ে ভীষণভাবে মুষড়ে পড়েছিলেন ল্যাঙ্কি পেসার। রবিবার এক ব্রিটিশ সংবাদমাধ্যমকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে ব্রড জানিয়েছেন, ‘আমার মাথায় অবসরের ভাবনা ঘুরপাক খাচ্ছিল। ১০০ শতাংশ নিশ্চিত ছিলাম অবসরের ব্যাপারে। কারণ আমি খুব ভেঙে পড়েছিলাম।’

ব্রড জানিয়েছেন, ‘আমি শেষ কবে এমন ভেঙে পড়েছিলেম মনে করতে পারছি না। এর আগেও আমি দল থেকে বাদ পড়েছি কিন্তু আমি ভেবেছি চলো ঠিক আছে, উপযুক্ত সিদ্ধান্ত। কিন্তু এক্ষেত্রে স্টোকস যখন এসে আমায় জানাল যে আমি খেলছি না আমার গোটা শরীরটা কেঁপে উঠল। আমি কথা বলার শক্তিটুকু হারিয়েছিলাম।’ এরপর তাঁর পক্ষে জৈব নিরাপত্তা বলয়ে গোটা ঘটনার সঙ্গে মানিয়ে নেওয়া কঠিন হয়ে দাঁড়িয়েছিল, জানিয়েছেন ক্রিকেটার নিজেই।

ইংরেজ পেসারের কথায়, ‘জৈব নিরাপত্তা বলয়ে তোমাকে ক্রিকেট মাঠ সংলগ্ন হোটেলেই থাকতে হয়। চোখ খুললেই তোমার চোখের সামনে ক্রিকেট মাঠ এবং ক্রিকেটারদের অবাধ বিচরণ। সবমিলিয়ে ক্রিকেটই যখন সবকিছু তখন এই পরিস্থিতি সামলানো কঠিন হয়ে দাঁড়ায়।’

এরপর ৫০০ শিকারি ব্রডকে যখন ৬০০ উইকেট মাইলস্টোন ছোঁয়ার ব্যাপারে প্রশ্ন করা হয়, তখন আত্মবিশ্বাসের সঙ্গেই উত্তর দেন ইংরেজ পেসার। ব্রড বলেন, ‘জিমি (অ্যান্ডারসন) যখন ৫০০ উইকেট নিয়েছিল তখন ওর বয়স ছিল ৩৫ বছর এক মাস। আমার বয়স এখন ৩৪ বছর এক মাস। জিমি এখন ৬০০ উইকেটের দোরগোড়ায়। সুতরাং, অবশ্যই আমার মনে হয় আমি পারব।’ উল্লেখ্য, ৫০০ উইকেটের মাইলস্টোন ছোঁয়ার পর ব্রডকে নিয়ে একটি সম্ভাবনার কথা জানিয়েছেন স্পিনিং লেজেন্ড শেন ওয়ার্ন। টেস্ট ক্রিকেটে ৭০৮ উইকেটের মালিক জানিয়েছিলেন, ‘চাইলেই ৭০০ ছুঁতে পারে ব্রড।’

প্রশ্ন অনেক: দশম পর্ব

রবীন্দ্রনাথ শুধু বিশ্বকবিই শুধু নন, ছিলেন সমাজ সংস্কারকও