নয়াদিল্লি: তিনি ত্রিনিদাদের রাজপুত্র নামে পরিচিত৷ তিনি ছিলেন এক সময় বাইশ গজের বাদশা৷ সেই ব্রায়ান চার্লস লারা সোমবার দেখা করলেন ভারতের রাষ্ট্রপতি রামনাথ কোবিন্দের সঙ্গে৷

রাষ্ট্রপতি ভবনে গিয়ে কোবিন্দের সঙ্গে দেখা করে তাঁর হাতে নিজের সই করা ব্যাট তুলে দেন প্রাক্তন ক্যারিবিয়ান অধিনায়ক৷ টুইটারে লারার প্রশংসা করে কোবিন্দ লেখেন, ‘কিংবদন্তি ক্রিকেটার৷ আধুনিক যুগের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান ব্রায়ান লারা কোটি কোটি মানুষের রোল মডেল৷ ক্রিকেটের প্রতি তার অবদান অনস্বীকার্য৷’

ভারত-ওয়েস্ট ইন্ডিজ সিরিজের জন্য এই মুহূর্তে ভারতে রয়েছেন লারা৷ রবিবার চেন্নাইয়ে তিন ম্যাচের সিরিজের প্রথম ওয়ান ডে-তে ভারতকে হেলায় হারিয়েছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ৷ বিরাট কোহলিদের আট উইকেটে হারিয়ে ১-০ এগিয়ে গিয়েছে ক্যারিবিয়ানরা৷ বুধবার সিরিজের দ্বিতীয় ম্যাচ বিশাখাপত্তনমে৷

চিপকে ভারত ২৮৮ রানের টার্গেট দিলেও জল পেতে কষ্ট হয়নি ক্যারিবিয়ানদের৷ শিমরন হেটমাইয়ার ও সাই হোপের জোড়া শতরানে হাসতে হাসতে ম্যাচ জিতে নেয় ওয়েস্ট ইন্ডিজ৷ হেটমাইয়ার ১৩৯ এবং হোপ ১০২ রানে অপরাজিত ইনিংস খেলে দলকে জেতান৷

ওয়ান ডে সিরিজের প্রথম ম্যাচে ভারত হারলেও বিরাট কোহলির ভূয়সি প্রশংসা করেন লারা৷ তাঁর মতে, সতীর্থ লোকেশ রাহুল কিংবা রোহিত শর্মার প্রতিভা কোনও অংশে বিরাট কোহলির চেয়ে কম নয়, কিন্তু ক্রিকেটের প্রতি দায়বদ্ধতা কোহলিকে বাকিদের চেয়ে আলাদা করেছে, জানালেন ত্রিনিদাদের রাজপুত্র ব্রায়ান চার্লস লারা।

সর্বকালের সেরা বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যান হিসেবে তালিকার শীর্ষে স্যার গ্যারফিল্ড সোবার্সকে রাখলেও কোহলিকে ‘ক্রিকেটের রোনাল্ডো’ বলে অভিহিত করলেন টেস্ট ক্রিকেটে এক ইনিংসে ৪০০ রানের মালিক। পিটিআই-কে দেওয়া সাক্ষাৎকারে লারা জানান, ‘কোহলি তার স্কিল দিয়ে ব্যাটিংকে যে উচ্চতায় নিয়ে গিয়েছে তাতে ওর প্রতি সম্ভ্রম কয়েকগুণ বেড়ে গিয়েছে।’

সাক্ষাৎকারে লারা আরও বলেন, ‘কোহলির দক্ষতা ও পরিশ্রমের পাশাপাশি দায়বদ্ধতা ওর সাফল্যে আলাদা মাত্রা যোগ করেছে। আমার মনে হয় না রাহুল কিংবা রোহিতের চেয়ে কোহলি বেশি প্রতিভাবান, কিন্তু দায়বদ্ধতার কারণে ও বাকিদের চেয়ে অনেকটা এগিয়ে। ও আমার কাছে ক্রিকেটের ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডো। ওর ফিটনেস এবং মানসিক শক্তি অভাবনীয়।’