কলকাতা: দেশের ৭৩তম স্বাধীনতা দিবসে প্রধান কোচের নাম ঘোষণা করল কলকাতা নাইট রাইডার্স৷ জাক ক্যালিসের উত্তরসূরি হিসেবে প্রাক্তন নাইট ওপেনার ব্রেন্ডন ম্যাকালামকে প্রধান কোচ হিসেবে বেছে নিল শাহরুখ খানে ফ্র্যাঞ্চাইজি৷

আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নিয়েছেন বছর চারেক আগে। তবে ফ্রিল্যান্স ক্রিকেটার হিসেবে বিশ্বের বিভিন্ন প্রান্তে ঘরোয়া টি-২০ লিগ খেলে বেড়াচ্ছিলেন ম্যাকালাম। কিন্তু, কয়েক দিন আগে সোশ্যাল মিডিয়ায় ঘরোয়া টি-২০ লিগে খেলাও ছাড়ার ঈঙ্গিত দেন প্রাক্তন কিউয়ি অধিনায়ক।  ৩০ অগস্ট থেকে শুরু হতে যাওয়া ইউরো টি-২০ স্ল্যামে গ্লাসগো জায়ান্টসের অন্যতম আইকনিক ক্রিকেটার ছিলেন ম্যাকালাম৷ তবে তার আগেই গ্লোবাল টি-২০ কানাডার আসরে খেলা ছাড়ার কথা জানিয়ে দেন প্রাক্তন কিউয়ি অধিনায়ক।

অবসরের সিদ্ধান্ত জানানোর পাশাপাশি ম্যাকালাম ইঙ্গিত দিয়েছিলেন যে ধারাভাষ্যকার ও কোচিং স্টাফ হিসেবে কেরিয়ারের পরবর্তী পর্যায় তাঁর সামনে চ্যালেঞ্জিং হতে চলেছে। ধারাভাষ্যকারের ভূমিকায় ইতিমধ্যেই অবতীর্ণ হয়েছিলেন আগেই। এবার নাইট রাইডার্সের হয়ে দ্বিতীয় ইনিংস শুরু করতে চলেছেন ম্যাকালাম৷ আগামী মরশুমে নাইটদের প্রধান কোচের ভূমিকা পালন করবেন তিনি৷ বৃহস্পতিবার কেকেআর-এর তরফে এক প্রেস বিজ্ঞপ্তিতে প্রধান কোচ হিসেবে ম্যাকালামের নাম ঘোষণা করা হয়৷ কেকেআর-এর পাশাপাশি ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়র লিগে শাহরুখের ফ্র্যাঞ্চাইজি টিকেআর-এর প্রধান কোচের ভূমিকা পালন করবেন ম্যাকালাম৷

আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সের প্রধান কোচ নিযুক্ত হওয়ার পর প্রাক্তন নাইট ওপেনার জানান, ‘এই দায়িত্ব নেওয়াটা আমার কাছে অত্যন্ত সম্মানের৷ আইপিএল ও সিপিএলে নাইট রাইডার্স একটি আইকনিক ফ্র্যাঞ্চাইজি৷ কেকেআরও টিকেআর দু’টি ফ্র্যাঞ্চাইজির দলই দারুণ৷ সাপোর্ট স্টাফরাও ভালো৷ দুই ফ্র্যাঞ্চাইজিকে সাফল্যের পথে এগিয়ে নিয়ে যাওয়ায় আমাদের লক্ষ্য৷’

কেকেআর সিইও ভেঙ্কি মাইসোর জানান, ব্রেন্ডন দীর্ঘদিন ধরে নাইট রাইডার্স পরিবারের সঙ্গে যুক্ত৷ ওর নেতৃত্ব দেওয়ার কোয়ালিটি, সততা, ইতিবাচক ও অ্যাগ্রেসিভ স্টাইলের সঙ্গে স্বাভাবকি দক্ষতা সেরাটা বের করে আনতে পারে৷ কেকেআর ও টিকেআর-এর প্রধান কোচ হিসেবে ওই আদর্শ৷’

আইপিএলের উদ্বোধনী সংস্করণে নাইট জার্সি পড়ে প্রথম ম্যাচেই ইতিহাস গড়েছিলেন ম্যাকালাম৷ ২০০৮ থেকে ২০১০ পর্যন্ত কেকেআর-এর হয়ে খেললেও ২০১১-তে কেকেআর-এর সঙ্গে সম্পর্ক ছেদ করে অন্য ফ্র্যাঞ্চাইজিতে যোগ দেন প্রাক্তন কিউয়ি ওপেনার৷ কিন্তু তারপর ২০১২ ও ২০১৩ মরশুমে ফের নাইটদের সংসারে ফেরেন ম্যাকালাম৷ অর্থাৎ নাইটদের প্রথমবার আইপিএল চ্যাম্পিয়নের সাক্ষী ছিলেন তিনি৷ এর পর কেকেআর-এর সঙ্গে সম্পর্ক ছিন্ন করলেও ২০১৬ কিং খানের ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়র লিগ ফ্র্যাঞ্চাইজি ত্রিনবাগো নাইট রাইডার্সে যোগ দেন ম্যাকালাম৷ ২০১৮ পর্যন্ত ত্রিনবাগো দলের সঙ্গে যুক্ত ছিলেন তিনি৷