সুশান্ত মণ্ডল: ক্রিস লিন ও আন্দ্রে রাসেল ছিলেন৷ নাইটশিবিরে এবার যোগ দিয়েছেন কার্লোস ব্রাথওয়েট৷ সুতরাং কেকেআর যেন এবার বিগ হিটিং-এর পাওয়ার হাউজ৷ হবে নাইবা কেন, নাইটদের দলে এবার যে রয়েছে ‘থ্রি মাস্কেটিয়ার্স অফ সিক্সেস’! তাই তো দ্বাদশ আইপিএলে বাইশ গজে বল গড়ানোর আগে নিজেদের ব্যাটিংকে সেরা বলছেন নাইটদের সহকারী কোচ সাইমন কাটিচ৷

২০১৯ আইপিএল নিলামে ব্রাথওয়েটকে তুলে নিয়েই বাজিমাত করেছিল কেকেআর টিম ম্যানেজমেন্ট৷ ১৫.২ কোটির মধ্যে মাত্র ৯.১৫ কোটি খরচ করেছিল কেকেআর৷ এর মধ্যে ক্যারিবিয়ান অল-রাউন্ডারের জন্য খরচ হয়েছে ৫ কোটি৷ নিলামে কিংস ইলেভন পঞ্জাবের সঙ্গে লড়াই শেষ পর্যন্ত বাজিমাত করে কিং খানের দল৷

দু’ বছর আগে ইডেনে টি-২০ বিশ্বকাপ ফাইনালের শেষ ওভারে ব্রাথওয়েটের চার ছক্কার ম্যাচ জেতানো ইনিংস ক্রিকেটপ্রেমীদের চোখে আজও টাটকা৷ সেই ব্রাথওয়েট এবার নাইট দলে৷ লিন, রাসেলের পর ব্রাথওয়েট যে নাইট ব্যাটিংয়ের শক্তি বাড়িয়েছে একথা স্বীকার করে নিলেন কাটিচ৷ শুক্রবার টিম হোটেলে কেকেআর-এর সহকারী কোচ বলেন, ‘আমাদের দলে বিশ্ব টি-২০ ক্রিকেটের সেরা স্ট্রাইক-রেট রয়েছে এমন ব্যাটসম্যান রয়েছে৷ সুতরাং টুর্নামেন্টে আমাদের ব্যাটিংই এবার সেরা৷’

টিমের ব্যাটিংয়ের শক্তি প্রসঙ্গে জাক ক্যালিসের ডেপুটি আরও বলেন, ‘আমাদের দলে ক্রিস লিন ও সুনীল নারিনের মতো পাওয়ারফুল খেলোয়াড় রয়েছে, যারা পাওয়ার প্লে দারুণ কাজে লাগাতে পারে৷ তার পর রয়েছে আন্দ্রে রাসেল ও ব্রাথওয়েটের মতো বিগ হিটার৷ এছাড়াও শেষ ছ’ ওভার ব্যাটিং করার জন্য রয়েছে রবিন উথাপ্পা, নীতিশ রানা, দীনেশ কার্তিক ও শুভমন গিলের মতো ব্যাটসম্যান৷’

তবে একাদশে সর্বাধিক বিদেশি বাছাইয়ের ক্ষেত্রে সমস্যায় পড়তে হতে পারে কেকেআর থিঙ্কট্যাঙ্ককে৷ ব্রাথওয়েট না রাসেল কাকে দলে রাখবেন৷ এই প্রশ্নের উত্তরে কাটিচ বলেন, ‘প্রথম একাদশ বাছা হয় প্রতিপক্ষ দেখে৷ হতে পারে রাসেল ও ব্রাথওয়েট একই সঙ্গে খেলছে৷ তবে আমাদের ব্যাটিং যে শক্তিশালী সে বিষয়ে কোনও সন্দেহ নেই৷’

ব্রাথওয়েট ছাড়াও নাইটদের সাত নতুন মুখ৷ দুই ইংরেজ ক্রিকেটার জো ডেনলি এবং হ্যারি গার্নি ছাড়াও রয়েছেন ঘরোয় ক্রিকেটে ভালো খেলা শ্রীকান্ত মুন্ডে, নিখিল নায়েক, ইয়ারা পৃথ্বীরাজ এবং সন্দীপ ওয়ারিয়ার৷ তবে চোটের কারণে দল থেকে ছিটকে গিয়েছে কমলেশ নাগরকোটি এবং শিভম মাভি৷

ইংল্যান্ড অল-রাউন্ডার ডেনলিকে নূন্যতম এক কোটি টাকা দিয়েই নিলামে কিনেছে কেকেআর৷ এছাড়াও ২০১৫ নাইটদের দলে থাকা কেসি কেরিয়াপ্পাকে এবার নিলামে তুলেছে কেকেআর৷ তাঁর জন্য খরচ করতে হয়েছে ২.৪০ কোটি টাকা৷ মাভির পরিবর্ত হিসেবে কর্নাটকের এই মিস্ট্রি স্পিনারকে দলে নিয়েছে নাইটরা৷

রবিবার ইডেনে সানরাইজার্স হায়দরাবাদের বিরুদ্ধে আইপিএল অভিযান শুরু করলেও নাইটদের আসল পরীক্ষা তিনবারের চ্যাম্পিয়ন চেন্নাই সুপার কিংস ও মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের বিরুদ্ধে৷ কারণ ঘরের মাঠেও এই দুই দলের বিরুদ্ধেও রেকর্ডটা ভালো নয়৷ নাইটদের দ্বিতীয় ম্যাচ বুধবার ঘরের মাঠেই৷ প্রতিপক্ষ প্রীতি জিন্টার কিংস ইলেভেন পঞ্জাব৷