মেলবোর্ন: ভারতের বিরুদ্ধে ঘরের মাঠে অস্ট্রেলিয়া যখন টেস্ট সিরিজ খেলছে, তখন তিনি নির্বাসনে৷ চলতি বছর মার্চে কেপটাউন টেস্টে বল বিকৃতি কাণ্ডে এক বছরের নির্বাসন কাটাচ্ছেন অজি অধিনায়ক স্টিভ স্মিথ৷ কিন্তু এই ‘কালো’ দিনগুলি কাটিয়ে ফের ক্রিকেটের মূলস্রোতে ফিরতে মুখিয়ে রয়েছেন এই মুহূর্তে বিশ্বের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান৷

আরও পড়ুন: থমসনকে মনে করাচ্ছে বুমরাহ: লিলি

স্মিথের পরিবর্তে ভারতের বিরুদ্ধে চলতি টেস্ট সিরিজে অস্ট্রেলিয়াকে নেতৃত্ব দিচ্ছেন টিম পেইন৷ পারথ টেস্টে ভারতকে পর্যদুস্ত করে চার টেস্টের সিরিজে সমতা (১-১) ফিরিয়েছে অস্ট্রেলিয়া৷ কিন্তু অস্ট্রেলিয়া খেলছে, আর তিনি তা দেখছেন এটা মেনে নিতে পারছেন না নির্বাসিত অজি অধিনায়ক৷ পারথে সাংবাদিকদের মুখোমুখি হয়ে স্মিথ বলেন, ‘আমি খুব খারাপ সময়ের মধ্য দিয়ে যাচ্ছি৷ তবে প্রত্যেকের জীবনে উত্থান-পতন থাকে৷ আমার জীবনেও এই ঘটনা কালো দিন৷ তবে এই কঠিন সময়ে বেশ কয়েকজনকে কাছে পেয়েছি, যারা সবসময় আমার পাশে থেকেছে৷ আমি চাই দ্রুত খারাপ অবস্থা থেকে বেড়িয়ে আসতে৷’

মার্চ, ২০১৯ নির্বাসন শেষ হয়ে যাবে স্মিথের৷ ভুল থেকে শিক্ষা নিয়ে ক্রিকেটের মুলস্রোতে ফিরতে মরিয়া নির্বাসিত অজি অধিনায়ক বলেন, ‘আমি ভুল করেছি৷ এটা ছিল বড় ভুল৷ তবে এ থেকে শিক্ষা নিয়ে ব্যক্তিজীবনে আরও উন্নতি করতে চাই৷’ ভারতের বিরুদ্ধে চলিত সিরজে এখানেই জিতে সিরিজে কামব্যাক করেছে অস্ট্রেলিয়া৷ অ্যাডিলেড ওভালে প্রথম টেস্ট হারলেও পারথে দ্বিতীয় টেস্টে ভারতকে ১৪৬ রানে হারায় পেইন অ্যান্ড কোং৷ সিরিজের তৃতীয় তথা বক্সিং ডে টেস্ট শুরু ২৬ ডিসেম্বর মেলবোর্নে৷

আরও পড়ুন: স্যান্ডপেপার কেলেঙ্কারি এবার বিজ্ঞাপনে

ক্যাপ্টেন পেইনের প্রশংসা করে স্মিথ বলেন, ‘পারথ আমাদের ছেলেরা যা খেলেছে, তাতে আমি গর্বিত৷ টিম পেইন দারুণভাবে দলকে নেতৃত্ব দিয়েছে৷ আমার পক্ষে মাঠে বাইরে বসে এটা দেখা কষ্টকর৷ বিশেষ করে তখন দল খারাপ খেলছিল৷ তবে পারথে জেতার জন্য আমি গর্বিত৷’ বল বিকৃতি কাণ্ডে দেশে ফিরে সিডনি বিমানবন্দরের পর ফের সাংবাদিকদের মুখোমুখি হন নির্বাসিত অজি অধিনায়ক৷

আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে নির্বাসন কাটালেও বিভিন্ন দেশের টি-২০ ফ্র্যাঞ্চাইজি টুর্নামেন্টে খেলছেন স্মিথ৷ এপ্রিল-মে আইপিএলের পর মে-জুনে ইংল্যান্ডের মাটিতে দেশের হয়ে বিশ্বকাপ খেলতে মুখিয়ে রয়েছেন নির্বাসিত অজি ক্যাপ্টেন৷ এ প্রসঙ্গে স্মিথ বলেন, ‘পাকিস্তান প্রিমিয়র লিগের পর আইপিএলে খেলতে চাই৷ এটা বিশ্বকাপের জন্য আমার প্রস্তুতি মঞ্চ৷ তবে যদি আমি বিশ্বকাপের দলে নির্বাচিত হই৷’

আরও পড়ুন: বাংলাদেশ প্রিমিয়র লিগ খেলা হচ্ছে না স্মিথের