কলকাতা: দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে কেপ টাউন টেস্টে অদিজের বল বিকৃতির ঘটনা এখন ক্রিকেটবিশ্বের আলোচনার মূল বিষয়৷ বিশ্বের যে কোনও প্রান্তে ক্রিকেট নিয়ে কথাবার্তা হলে অবধারিতভাবে উঠে আসবে ‘স্যান্ডপেপার গেট’এর প্রসঙ্গ৷ এমন পরিস্থিতিতে যদি কোনও প্রাক্তন প্রোটিয়া তারকাকে হাতের কাছে পাওয়া যায়, তবে এই প্রসঙ্গে তাঁর মতামত জানতে চাওয়া হবে না, এমনটা আবার হয় না কি! হয়ওনি৷ আইপিএলের নতুন মরশুম শুরুর আগে প্রথমবার সাংবাদিকদের মুখোমুখি হয়ে কলকাতা নাইট রাইডার্সের হেড কোচ জ্যাক কালিস জানালেন, ‘স্যান্ডপেপার গেট সারা বিশ্বের ক্রিকেটারদের চোখ খুলে দেবে৷’

কেপ টাউনে বল বিকৃতির দোষ স্বীকার করে নেওয়া স্টিভ স্মিথ ও ক্যামেরন ব্যানক্রফটকে প্রাথমিকভাবে শাস্তি দিয়েছিল আইসিসি৷ পরে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া নিজেদের মতো করে তদন্ত করার পর দৃষ্টান্তমূলক শাস্তি ঘোষণা করে স্মিথ, ব্যানক্রফট ও নেপথ্যের খলনায়ক ডেভিড ওয়ার্নারকে৷ স্মিথ ও ওয়ার্নারকে একবছরের নির্বাসনে পাঠায় অজি বোর্ড৷ ব্যানক্রফটের নির্বাসন হয় ন’মাসের৷ মাঠে ফেরার পরেও স্টিভ ও ক্যামেরন অতিরিক্ত এক বছর নেতৃত্ব দিতে পারবেন না অস্ট্রেলিয়া দলকে৷ ওয়ার্নারের কাছ থেকে আজীবনের মতো কেড়ে নেওয়া হয় নেতৃত্বের ব্যাটন৷

নাইট রাইডার্সের নতুন মরশুমের জার্সি উন্মোচন অনুষ্ঠানে স্যান্ডপেপার গেট প্রসঙ্গে কালিস বলেন, ‘গত কয়েকদিন ধরে এই নিয়ে অনেক আলোচনা চলছে৷ মিডিয়ায় লেখালিখিও হয়েছে বিস্তর৷ আমি নতুন কিছু বলতে চাই না৷ তবে যা ঘটেছে, বিশ্বের সমস্ত ক্রিকেটারদের চোখ খুলে দেবে নিশ্চিত৷ আমাদের উচিত সঠিক পথে স্পিরিট মেনে ক্রিকেট খেলা৷’