ওয়াশিংটন:  আফগানিস্তান থেকে অন্তত এক হাজার সেনা প্রত্যাহার করতে পারে মার্কিন সরকার। মার্কিন সামরিক বাহিনীর কেন্দ্রীয় কমান্ডের প্রধান জেনারেল জোসেফ ভোটেল সম্প্রতি এমনটাই জানিয়েছেন।

তিনি জানিয়েছেন, আফগানিস্তানে মোতায়েন ন্যাটো বাহিনীর শীর্ষ পর্যায়ের আধিকারিক জেনারেল স্কট মিলার সেনা কমানোর যে চেষ্টা চালাচ্ছেন তার অংশ হিসেবে এই সিদ্ধান্ত বাস্তবায়ন করা হবে। গত সেপ্টেম্বরে তিনি এই পরামর্শ দিয়েছিলেন। অবশেষে সেই বিষয়ে সিদ্ধান্ত কার্যকর হতে চলেছে বলে মনে করা হচ্ছে।

ওমান থেকে রায়টার্সকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে ভোটেল বলেন, জেনারেল মিলার আফগানিস্তানে ন্যাটো বাহিনীর দায়িত্ব নেওয়ার পর থেকে তিনি সেনা কমানোর বিষয়ে কাজ করছেন যাতে মার্কিন জনশক্তির সর্বোত্তম ব্যবহার নিশ্চিত করা যায়। তালেবান ও মার্কিন সরকার যখন আফগান যুদ্ধ অবসানের জন্য আলোচনা করছে তখন সেনা প্রত্যাহারের এই সিদ্ধান্তের কথা জানালেন জেনারেল ভোটেল। ২০০১ সালে মার্কিন সরকার তালেবান উৎখাতের নামে আফগানিস্তানে আগ্রাসন চালিয়ে চলমান যুদ্ধের সূচনা করেছিল। আফগানিস্তানে বর্তমানে প্রায় ১৪,০০০ মার্কিন সেনা রয়েছে।