দুবাই: ঝিলম নদীর উপত্যকায় টেরিটোরিয়াল আর্মির সঙ্গে বিশেষ প্রশিক্ষণ, বরফ ঘেরা পাহাড়ে পরিবারের সঙ্গে হলিডে কাটানো, ফার্ম হাউসে পোষ্য সারমেয়র সঙ্গে ক্যাচিং প্র্যাকটিস, কন্যা জিভাকে বাইকের পিছনে চড়িয়ে ফার্মহাউস প্রদক্ষিণ কিংবা ট্রাক্টর চালানো। গত এক বছরেরও বেশি সময় ধরে এই সবকিছু করেছেন মহেন্দ্র সিং ধোনি, শুধু বাইশ গজে প্রতিযোগিতামূলক ক্রিকেট বাদে।

৯ জুলাই, ২০১৯ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে মার্টিন গাপতিলের থ্রো’য়ে রান আউট হয়ে একরাশ হতাশা আর আক্ষেপে ডুব দিয়ে সেই যে প্যাভিলিয়নে ফিরলেন, আর আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে কামব্যাক করলেন না মাহি। একবছরেরও বেশি সময় ধরে চলা সমস্ত জল্পনায় ইতি টেনে চলতি বছর ১৫ অগস্ট ভরসন্ধেয় হঠাতই সোশ্যাল মিডিয়ায় গেয়ে উঠলেন ‘ম্যায় পল দো পল কা শায়ার হু’। আসমুদ্র-হিমাচলকে কাঁদিয়ে মাহি জানিয়ে দিলেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ২০১৯ বিশ্বকাপ সেমিফাইনালটাই ছিল তাঁর শেষ ম্যাচ।

বুকে পাথর চেপে সংক্ষিপ্ত ফর্ম্যাটে দেশের সবচেয়ে সফল অধিনায়কের সেই সিদ্ধান্ত মেনে নিতে বাধ্য হয়েছিলেন ক্রিকেট অনুরাগীরা। কিন্তু আইপিএল তো চালিয়ে যাবেন ‘থালা’। তখন আমিরশাহী উড়ে যাওয়ার ঠিক প্রাক্কালে চেন্নাইয়ে ছ’দিনের প্রস্তুতি শিবির সবে শুরু হয়েছে সিএসকে’র। সেই অপেক্ষার শুরু। অবশেষে মাহি তথা দেশের ক্রিকেট অনুরাগীদের অপেক্ষার অবসান হতে চলেছে শনিবার ১৯ সেপ্টেম্বর। ৪৩৬ দিন পর আইপিএলের মধ্যে দিয়ে প্রতিযোগীতামূলক ক্রিকেটে ফিরছেন মাহি।

ভিনদেশে ভিন্ন পরিমন্ডলে আইপিএলের প্রথম ম্যাচে শনিবার মাহির চেন্নাই সুপার কিংস মুখোমুখি হতে চলেছে মুম্বই ইন্ডিয়ান্সে। ফের হেলিকপ্টার শট আছড়ে পড়বে গ্যালারিতে, ফের নিশ্চিত হারা ম্যাচ অজানা কোনও সমীকরণে উতরে দেবেন মাহি। আশায় বুক বাঁধছেন সমর্থকেরা। কিন্তু এতোদিন পর ঠিক কী কন্ডিশনে বাইশ গজে প্রত্যাবর্তন করবেন মাহি? সিএসকে কোচ স্টিফেন ফ্লেমিং বলছেন, দীর্ঘ বিরতিতে আরও তরতাজা, মানসিকভাবে দৃঢ় এবং প্রতিজ্ঞাবদ্ধ হয়েই ফিরবেন ধোনি।

ঊনচল্লিশের ধোনিকে নিয়ে বলতে গিয়ে ম্যাচের আগে সিএসকে হেড কোচ বলছেন, ‘পরিস্থিতি ভিন্ন হলেও ধোনি আছেন ধোনিতেই। সে যথেষ্ট ফিট শারীরীক এবং মানসিকভাবে। ও দলের সঙ্গে দারুণ মিশে রয়েছে এবং একইসঙ্গে দৃঢ় প্রতিজ্ঞও বটে।’ তবে নেতিবাচক অনেক বিষয় কাজ করছে। বিশ্বস্ত সেনানী সুরেশ রায়না নেই, সীমিত ম্যাচ প্র্যাকটিস, মরুশহরে পৌঁছেই শিবিরে কোভিড হানা। এতোকিছু চ্যালেঞ্জ সামলে আইপিএলের শুরুতে এল ক্লাসিকোতে কীভাবে বাজিমাত করেন ‘চিন্না থালা’, এখন সেটাই দেখার।

প্রশ্ন অনেক-এর বিশেষ পর্ব 'দশভূজা'য় মুখোমুখি ঝুলন গোস্বামী।